Andy Murray, eliminado en Wimbledon 2014
El tenista escocés Andy Murray se lamenta tras perder un punto durante su partido contra el búlgaro Grigor Dimitrov en el torneo de Wimbledon 2014. EFE

El británico Andy Murray, defensor del título en Wimbledon, fue apeado del torneo este miércoles en los cuartos de final por el búlgaro Grigor Dimitrov, undécimo cabeza de serie, por 6-1, 7-6(4) y 6-2, en dos horas y un minuto. El escocés, de 27 años, aspiraba a clasificarse para su sexta semifinal consecutiva en Londres, pero se cruzó en su camino un tenista que le cortó el paso antes de lo previsto con su potente saque, como ya le ocurrió el martes al número uno del mundo, el español Rafael Nadal, frente el australiano Nick Kyrgios.

Murray buscaba su sexta semifinal consecutiva, pero no tuvo opción ante Dimitrov

Ante la atenta mirada de los duques de Cambridge, el príncipe Guillermo y su esposa Catalina, Murray cerró por sorpresa su camino este año sobre la hierba de Wimbledon. Murray no había perdido en cuartos de final en Londres desde 2008. Entre 2009 y 2011, el de Dunblane perdió en el penúltimo partido, mientras que en 2012 alcanzó por primera vez la final, que perdió ante el suizo Roger Federer, y en 2013 logró finalmente su objetivo en el All England Club.

El héroe local en Londres quería convertirse esta temporada en el primer británico que revalidaba el título de Wimbledon en 78 años, desde que lo hizo por última vez el inglés Fred Perry. Dimitrov, sin embargo, acabó con una racha de 17 partidos consecutivos sin perder del escocés, que hasta ahora no había dejado escapar un solo set en su camino hasta los cuartos de final del torneo. Ante el brillante estado de forma que había mostrado, Murray saltó confiado en el segundo turno a la pista central, sin esperar la sacudida que le asestó en 25 minutos Dimitrov, que selló un contundente 6-1 en un fugaz primer set.

Conmoción en la pista central

Con el público británico helado en sus asientos, el búlgaro convirtió ese primer parcial en una tortura para el tercer cabeza de serie, que tan solo acertó a anotarse cinco puntos al resto ante un tenista de un metro y noventa centímetros que superaba con claridad sus defensas tanto al primer como al segundo servicio. Con bolas que superaban los 217 kilómetros por hora, Dimitrov se adueñó del partido a pesar de los ánimos que infundían las gradas al tenista local.

El escocés apretó en el segundo set, más disputado pero con desenlace favorable al rivalEn el mismo escenario donde se colgó el oro olímpico en 2012, Murray todavía supo encontrar las fuerzas que le permitieron romper el servicio de su rival para ponerse 4-4 en el segundo set, y luchó después para defender dos complicadas bolas de ruptura con 5-5 que habrían puesto en bandeja definitivamente el duelo para el búlgaro. Con todo, Murray no aguantó los embates de Dimitrov en el desempate de ese parcial, que cayó del lado del décimo primer favorito en el torneo.

Los espectadores de la central todavía esperaban un milagro en el tercer set, pero Murray parecía saber que el partido ya no tenía solución. Por sorpresa, uno de los cuatro principales favoritos en el torneo, que parecía destinado a cruzarse con el serbio Novak Djokovic en semifinales, cayó abatido en su escenario fetiche.

Djokovic, semifinalista

El serbio Novak Djokovic, primer cabeza de serie en Wimbledon, remontó este miércoles dos sets en contra ante el croata Marin Cilic, número 29 del ránking, para alcanzar las semifinales del torneo (6-1, 3-6, 6-7(4), 6-2 y 6-2, en tres horas y 18 minutos). Djokvoic atravesó un profundo bache en su juego en los sets centrales del partido y estuvo al borde de una eliminación contra pronóstico, poco después de que el vigente campeón, Andy Murray, cayera en la pista central ante el que será el próximo rival del balcánico.

Djokovic no ha perdido en los cuartos de final en el All England Club desde 2009

Djokovic, de 27, que este año se ha puesto bajo las órdenes técnicas del extenista alemán Boris Becker, tres veces campeón en el All England Club, parecía encarar un duelo de trámite al hacerse con el primer set en la pista 1 en apenas 27 minutos. Quizás el exceso de confianza hizo que Cilic le sorprendiera en el segundo parcial (6-3). Todo parecía controlado para el serbio, ganador de Wimbledon en 2011, a pesar de esa contrariedad. El croata, sin embargo, no perdió los nervios ante el primer cabeza de serie y volvió a ponerle contra las cuerdas en el tercer set.

A pesar de que Djokovic se impuso al resto al final del set, Cilic pudo forzar un desempate en el que superó con claridad al serbio. A partir de ese punto, sin embargo, el primer cabeza de serie despertó de su letargo y el croata comenzó a ver pasar los puntos sin poder reaccionar. En 33 minutos, Djokovic equilibró el duelo con un contundente 6-2, y en otra media hora estaba listo para llevarse también el último parcial con claridad (de nuevo 6-2).

Federer elimina a Wawrinka

El suizo Roger Federer, cuarto cabeza de serie en Wimbledon, alcanzó las semifinales del torneo al superar a su compatriota Stanislas Wawrinka, quinto favorito, por 3-6, 7-6(5), 6-4 y 6-4, en dos horas y 33 minutos.

Federer es el jugador que más semifinales de Gran Slam jugó en la historia: 35

Federer empezó el partido a remolque, perdiendo su primer set este año en el All England Club, pero se recuperó acto seguido hasta abatir a Wawrinka por cuarta vez en un Grand Slam -todas las que se han enfrentado en uno de los cuatro grandes-.

Federer es el jugador que más semifinales de Grand Slam ha disputado en la historia del tenis (35), por delante de jugadores como el estadounidense Jimmy Connors (31) y el checo Ivan Lendl (28).

El helvético se enfrentará al canadiense Milos Raonic, quien doblegó al australiano Nick Kyrgios, verdugo del español Rafael Nadal en los octavos de final de Wimbledon, por 6-7(4), 6-2, 6-4 y 7-6(4), en dos horas y 24 minutos.