Pau Gasol y Kobe Bryant
Pau Gasol y Kobe Bryant, en el All Star de Toronto 2016. EFE

El All Star de la NBA 2016, último encuentro de las estrellas de Kobe Bryant, se resolvió con victoria para el equipo del Oeste por 196-173 en un festival anotador entre ambos conjuntos, que midieron fuerzas en el Air Canada Centre de Toronto y en el que también se dio cita el español Pau Gasol.

En el octavo y último All Star de Bryant, el escolta angelino disfrutó de 26 minutos una vez más entre los mejores jugadores del planeta, aportando a la noche 10 puntos, 7 asistencias y 6 rebotes, y recibió el apoyo del resto de compañeros para sumar un nuevo triunfo.

Russell Westbrook, de Oklahoma City Thunder, fue elegido MVP (jugador más valioso del partido), a merced de sus 31 puntos, 8 rebotes y 5 asistencias para el Oeste.

El Oeste repartió sus puntos entre todos sus jugadores —todos menos Klay Thompson, LaMarcus Aldridge  y Draymond Green sumaron más de 10 puntos—, y brillaron especialmente Stephen Curry (26) Antonio Davis (24), Harden, Kevin Durant (23) y Chris Paul (14).

LeBron James mostró un perfil bajo durante todo el partido al quedarse con 13 puntos

El equipo del Este, que sólo pudo aguantar el ritmo encestador del Oeste hasta el descanso (92-90), en el tercero y cuarto ya no tuvo respuesta y sólo el alero Paul George, de los Pacers de Indiana, con 41 puntos, brilló de manera especial.

George se quedó a un punto de empatar la mejor marca individual conseguido en un Partido de las Estrellas y que le pertenece al legendario Wilt Chamberlain, desde 1962.

El alero de los Pacers si consiguió establecer una nueva marca al anotar nueve triples.

Mientras que otros seis jugadores seis jugadores tuvieron números de dos dígitos con el equipo de la Conferencia Este, incluido el base John Wall, de los Wizards de Washington, que había sido duda hasta el último minuto por las molestias físicas que arrastraba.

Al final salió como reserva y fue el segundo máximo encestador al conseguir 22 puntos, mientras que el escolta-alero DeMar DeRozan, de los Raptors de Toronto, llegó a los 18 tantos.

En el octavo y último All Star de Bryant, aportó 10 puntos

El ala-pívot español, Pau Gasol, el único jugador extranjero que participó en el Partido de las Estrellas, el sexto en su carrera profesional, disputó 15 minutos en los que aportó nueve puntos.

Gasol, que llegó al partido por la baja de su compañero de equipo de los Bulls de Chicago, el escolta Jimmy Butler, se convirtió en el segundo europeo que más minutos lleva acumulados en los Partidos de las Estrellas, sólo superado por el alero alemán Dirk Nowtizki.

El jugador de Sant Boi anotó 3 de 7 tiros de campo, falló un intento de triple, y acertó 3 de 4 desde la línea de personal, además de capturó siete rebotes —seis fueron defensivos—, dio una asistencia, recuperó un balón y perdió otro.

El alero estrella de los Cavaliers de Cleveland, LeBron James, mostró un perfil bajo durante todo el partido al quedarse con 13 puntos, siete asistencias y cuatro rebotes.

Los puntos conseguidos por James fueron suficientes para convertirlo en el nuevo líder encestador en la historia del Partido de las Estrellas con 291, uno más que los 290 de Bryant.