Whale Rider

Sinopsis

Existe una tradición de los Maoríes que viven en una pequeña población costera de Nueva Zelanda según la cual descienden de Paikea, el Jinete de Ballenas. Y desde hace mil años y cada generación, un varón heredero del jefe le sucede. Pero esa tradición se va a romper. El hijo mayor del jefe, Porourangi, va a ser padre de gemelos, pero por desgracia, la madre y el niño mueren en el parto, y sólo sobrevive la niña, que recibe el nombre de Pai. Su padre decide dejar el pueblo, y deja a la niña al cuidado de sus abuelos. Pero Koro, el jefe y abuelo, no la reconoce como la heredera, y la rechaza. Cuando el padre de Pai vuelve al pueblo después de haberse convertido en un artista reconocido en todo el mundo, Koro espera que éste haya dejado atrás sus dudas, miedos y malos recuerdos, y quiera ahora ser el sucesor del jefe, aceptando así su destino. Pero lo cierto es que Porourangi no tiene la menor intención de aceptar, ya que su larga ausencia le ha separado en todos los sentidos de su pueblo y desu gente. Después de enfadarse con su padre, decide irse y llevarse con él a Pai, pero en el último momento ésta decide volver, ya que considera que su abuelo la necesita. Pero Koro no quiere que la niña sea su heredera, y está plenamente convencido de que la mala suerte llegó al pueblo el día que ella nació. Así que decide convocar a todoslos niños de 12 años para inicien el entrenamiento para ser su digno sucesor. De esa manera Koro cree que en ese proceso de aprendizaje encontrará al que será el próximo jefe. Pai se quiere unir a ellos, pero Koro se niega.