Espías en el ordenador

Spyware
‘SPYWARE’ Y ‘ADWARE’: Miles de parásitos quieren colarse en nuestra computadora para lanzar anuncios a tutiplén, vigilar nuestros movimientos o modificar el navegador. ¡Buscar y destruir!

Se les dice malware (‘malaje’, les podríamos llamar por aquí) a los programas nacidos con la malsana intención de fastidiar, que se instalan sin pedir permiso.

Dicen los que saben que hay más de 20.000 parásitos diferentes, presentes en 9 de cada 10 ordenadores, que cargan con una media de 28 programas maliciosos cada uno. Los hay malos y peores y, básicamente, se dividen en spyware (registran y reportan los hábitos del internauta) y adware (despliegan publicidad a diestro y siniestro).

No tienen tan mala prensa como los virus pero hay que ponerlos en cuarentena porque además de abrir un agujero y controlar el ordenador pueden ralentizar la conexión y afectar al rendimiento del PC hasta cascarlo.

¿Por qué yo, por qué a mi?
Tú eres una estadística que le servirá a alguna empresa de marketing o publicidad. El spyware le dirá por dónde navegas, qué programas utilizas y hasta qué música escuchas. El adware utilizará tu PC de escaparate publicitario.

¿Tengo bichos?
Puedes no notar que un ladrón se esconde en tu PC o notarlo mucho; va lento, hace cosas raras, te saltan muchos pop-ups y el ordenador parece secuestrado: se te cambia la página de inicio, tienes iconos extraños en el escritorio y en el navegador aparecen nuevos favoritos o botones y barras de herramientas que no te suenan. Puede que incluso algunas teclas no te funcionen.

¿Y dónde los he cogido?
Doquier. Son asiduos de los sistemas P2P y de otros muchos programas (freeware) que se regalan a cambio de colocarte un espía (GetRight, CuteFTP e incluso Windows Media Player); también puedes pillar un bicho que se esconde incrustado en alguna página web o en un archivo adjunto en el mensaje.

¿Puedo evitarlos?
Sí, claro, pero no es tan sencillo. Al instalar un programa trata de averiguar si intenta colar software adicional (a veces hasta lo pregunta), ojo con los archivos adjuntos y con los mensajes que ofrecen programas anti-spyware, no pinches en los enlaces de los pop-ups sospechosos (al loro con los pop-ups que intentan descargar algo: ni siquiera le des a ‘Cancelar’, cierra la ventana), configura el navegador para limitar controles ActiveX y cookies.

Devorar galletas
Las cookies (galletas) son pequeños archivos de texto que nos envían las páginas web para saber quienes somos. A las cookies se las acusa de fiscalizar los hábitos de navegación y almacenar datos personales que vaya usted a saber dónde acaban. Pero como hacen más bien que mal -sirven para recordar tus preferencias y no tener que volver a rellenar formularios, entre otras cosas- para curarse en salud basta con ajustar las preferencias del navegador para que pregunte cada vez que un sitio web quiere que te comas una.

Borrar las que ya tienes es fácil desde las opciones del navegador o a mano buscando el directorio cookies.

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