El Sida ha matado este año a tres millones de personas, tantas como habitantes tiene Madrid capital

Un niño recibe su tratamiento contra el sida (Reuters).
Un niño recibe su tratamiento contra el sida (Reuters). (Reuters)
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El número total de personas que vive en el mundo con el virus del sida ha llegado a su nivel más alto, con 40,3 millones de infectados, de los que cerca de cinco millones contrajeron el VIH en el 2005, el mayor aumento desde que se desató la epidemia, según informó el lunes la ONU.

Un informe difundido el lunes por el Programa de la ONU contra el Sida (ONUSIDA) y la Organización Mundial de la Salud indica (OMS) destaca que "pese a las recientes mejoras en el acceso al tratamiento con antirretrovirales y la atención en muchas regiones del mundo, en el 2005 el sida acabó con la vida de 3,1 millones de personas, entre ellos 570.000 niños".

Los infectados por el virus que causa la enfermedad aumentaron en todo el mundo, afirma el documento, "excepto en el Caribe, que aunque es la segunda región más castigada del mundo, la prevalencia del VIH no registró cambios en el 2005 en comparación a los dos años anteriores".

Destacan la disminución de la incidencia del Sida "entre los consumidores de drogas intravenosas en España y Brasil

Asimismo, se destaca la disminución de la incidencia de ese virus "entre los consumidores de drogas intravenosas en España y Brasil", así como entre los homosexuales en muchos países occidentales, los jóvenes de Uganda y los profesionales del sexo y sus clientes en Tailandia y Camboya.

Los expertos de ONUSIDA y la OMS señalan que la región del mundo con más infectados es Africa subsahariana, donde hay unos 25,8 millones de personas que padecen el virus que causa el sida, lo que significa once millones más que en el 2003.

Además de esa cifra que supone que las dos terceras partes de los enfermos por VIH viven en Africa, se señala que el 77 por ciento del total de mujeres seropositivas son africanas.

La infección entre las embarazadas es del 20 por ciento o más en Botsuana, Lesotho, Namibia, Suazilandia, Zimbabue y Sudáfrica, un país en el que esa epidemia es una de las más grandes del mundo y donde "no hay indicios de que disminuya".

22.000 europeos se contagiaron este año

En el caso de Europa occidental y central son 720.000 las personas y los niños con el VIH, y de ellos 22.000 contrajeron este año ese síndrome, cuya prevalencia es del 0,3 por ciento entre los adultos de los países de esa región europea.

El documento también señala que hay 1,8 millones de latinoamericanos con sida y que de ellos 200.000 se infectaron en el 2005, mientras que en América del Norte son 1,2 millones los seropositivos, con un aumento de 43.000 en este año.

También se ha agravado la epidemia entre los países de Europa oriental, en especial en Rusia y los países de Asia Central, al igual que en China, Papúa Nueva Guinea y Vietnam.

Las epidemias se extienden como resultado de la combinación de consumo de drogas intravenosas y comercio sexual

El estudio precisa que se está llegando a "niveles alarmantes" en Pakistán y Polinesia, y que en Asia, "las epidemias se extienden como resultado de la combinación de consumo de drogas intravenosas y comercio sexual". En cuanto a los tratamientos con medicamentos antirretrovirales, los expertos indicaron que el acceso ha mejorado de forma palpable desde el 2003, y que ahora lo reciben enfermos que no sólo viven en Norteamérica y Europa Occidental.

El mayor acceso a los medicamentos ha evitado entre 250.000 y 300.000 muertes

"La cobertura del tratamiento en países como Argentina, Brasil, Chile y Cuba supera el 80 por ciento" de los afectados, indicaron los expertos, quienes también subrayaron que la situación cambia en los países más pobres de América Latina y el Caribe. Agregaron que, de manera general, como resultado de ese mayor acceso a ese tipo de fármacos se han evitado entre 250.000 y 350.000 muertes desde finales del 2003.

No obstante, también subrayaron que "controlar el sida exigirá enfrentarse con mayor determinación a los factores subyacentes que alimentan esas epidemias, incluidas las desigualdades y las injusticias sociales".

Recomendaron, además, incrementar de forma simultánea los esfuerzos de tratamiento y prevención, así como un mayor compromiso a nivel nacional y mundial para lograr el acceso universal y superar el sida.

El estudio agrega que "el consumo de drogas intravenosas está espoleando las epidemias de muchos países, incluidos India, Irán, Indonesia, Libia, Pakistán, España, Ucrania, Uruguay y Vietnam".

 También se dice que en las prisiones de Rusia la prevalencia del VIH es cuatro veces más elevada que en el conjunto de la población y que en Irán, "el confinamiento en una cárcel se presenta como el mayor factor de riesgo para contraer ese virus".

Los expertos del Programa ONUSIDA calculan que para el conjunto de actividades relacionadas con la lucha contra el sida en el 2006 harán falta 15.000 millones de dólares, otros 3.000 millones en el 2007 y 4.000 millones más el año siguiente.

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