Científicos chinos descubren el fósil de un dinosaurio con cuatro alas y plumas

Fósil del 'Anchiomis huxleyi'.
Fósil del 'Anchiomis huxleyi'. (NATURE)
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  • Puede constituir el eslabón perdido en la transición a las aves.
  • Esta evolución es poco conocida por la falta de fósiles bien conservados.
  • Es el dinosaurio con aspecto de pájaro más antiguo hasta la fecha.

Un grupo de científicos chinos han descubierto el fósil de un dinosaurio con cuatro alas y plumas, que puede constituir el eslabón perdido en la transición de estos animales prehistóricos en su salto de la tierra a los cielos.

Pudo existir una fase en la que los dinosaurios tuvieron cuatro alas en su transición a aves Este hallazgo permite comprender mejor la evolución original de las plumas en los antiguos pobladores de la tierra, un aspecto evolutivo poco conocido debido a la falta de fósiles bien conservados, según se publica este viernes en la revista científica Nature.

La falta de información al respecto ha hecho que muchos paleontólogos pongan en duda que los dinosaurios con aspecto de ave sean los auténticos antepasados de los pájaros, ya que los restos en buen estado conocidos hasta ahora son de fecha muy tardía.

Pero el 'Anchiomis huxleyi', nombre que han recibido los restos hallados en Liaoning, provincia del noreste de China, es un fósil "excepcionalmente bien preservado", en el que ha quedado grabado un dinosaurio con largas plumas en las cuatro patas y en la cola. Esto sugiere, según el profesor Xing Xu, de la Academia China de Ciencia, que "pudo haber existido una fase en la que los dinosaurios tuvieron cuatro alas en su transición para convertirse en aves".

Un pájaro primitivo

Inicialmente se pensó que el 'Anchiomis huxley' fue un pájaro primitivo, pero una evaluación más exhaustiva del fósil reveló que debe asignarse a los Troodontidae, un grupo de dinosaurios estrechamente relacionados con la aves tal y como las conocemos hoy.

El profesor Xing y su equipo dataron el fósil en el Jurásico tardío (hace entre unos 156 a 138 millones de años), lo que implica que se trata del dinosaurio con aspecto de pájaro más antiguo hasta la fecha. Es incluso más viejo que el Archaeopteryx, el primer ave del que tienen constancia los paleontólogos.

La conclusión principal de estos científicos es que la presencia de una especie como el 'Anchiomis huxleyi' en esa época cuestiona con solidez el argumento de que los dinosaurios con aspecto de aves vivieron demasiado tarde para ser los "padres" de los pájaros.

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