Mueren 28 niños en Nigeria por medicamentos contaminados

Mueren 28 niños en Nigeria por medicamentos contaminados

Por Randy Fabi

ABUJA (Reuters) - Los responsables sanitarios de Nigeria hacían más análisis el jueves de medicamentos infantiles después de que el número de niños muertos por un jarabe dental intoxicado subiera a 28.

La Agencia Nacional para la Alimentación, Administración y Control de Medicamentos (NAFDAC, por sus siglas en inglés) teme que pueda haber varias marcas de medicamentos para la tos y los dientes que puedan estar contaminadas con dietileno glicol, al que se le achaca los fallos renales que causaron la muerte de los niños.

Un total de 28 niños que ingirieron el jarabe dental 'My Pikin' han muerto este mes en Lagos, capital comercial del país, en Ibadan, en el suroeste, y en Zaria, en el norte.

'Ahora estamos analizando todas las marcas de medicinas con paracetamol de todo el país', dijo a Reuters la director general de NAFDAC, Dora Akunyili.

Un director de un laboratorio en la agencia dijo que casi todos los jarabes infantiles con paracetamol hechos en Nigeria están siendo analizados y que ya se han probado entre 15 y 20 marcas.

Más de 40 bebés de entre cuatro meses y tres años han sido ingresados desde que se descubrió el primer caso el 3 de noviembre con síntomas como diarrea, vómitos, fiebre y convulsiones, así como incapacidad para orinar.

Responsables sanitarios creen que el número de casos podría ser mayor, ya que muchos padres en el país más poblado de África no tienen acceso a la sanidad básica para sus niños.

La NAFDAC ha clausurado las instalaciones del fabricante de 'My Pikin', Barewa Pharmaceuticals, con sede en Lagos, así como una compañía llamada Tranxell, que se cree suministró productos químicos a Barewa y posiblemente a otros fabricantes locales de medicamentos.

No hubo nadie disponible en ambas compañías para hacer declaraciones.

Akunyili dijo que las autoridades tienen previsto arrestar al propietario de Tranxell, que al parecer habría vendido una partida contaminada de químicos a Barewa que luego fueron procesados en 3.000 botellas de jarabe dental el 10 de agosto.

Las autoridades están intentando determinar dónde compró Tranxell los químicos contaminados y si alguna otra farmacéutica recibió los productos. Ninguna compañía nigeriana tiene permiso para importar dietileno glicol.

Los medicamentos falsos o contaminados son un problema frecuente en la segunda mayor economía del África subsahariana, aunque la NAFDAC ha lanzado una operación contra ellos.

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