En Titán hay cientos de veces más petróleo que en todas las reservas de la Tierra

Imagen de Titán
Imagen de Titán (Reuters / Nasa) (Reuters / Nasa)
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  • La sonda Cassini ha identificado cientos de lagos de metano y etano.
  • Los hidrocarburos de Titán cubren prácticamente la luna entera.
  • Las dunas oscuras a lo largo del ecuador pueden contener un volumen de hidrocarburos en estado sólido casi incalculable.

Titán, la más conocida luna de Saturno, tiene cientos de veces más hidrocarburos líquidos que todas las reservas conocidas de petróleo y gas natural en la Tierra.

Los hidrocarburos de Titán cubren prácticamente la Luna entera

Según los nuevos resultados de un estudio dirigido por Ralph Lorenz, miembro del equipo de radar de la sonda Cassini en la Universidad Johns Hopkins, y del Laboratorio de Física Aplicada de EE UU, los hidrocarburos en forma de lagos, mares y dunas, cubren prácticamente la luna entera.

La sonda Cassini, que llegó a la órbita de Titán el 14 de enero de 2005, ha cartografiado con el radar cerca del 20% de la superficie de este satélite y ha identificado varios cientos de lagos y mares de metano y etano en forma líquida.

Por su parte, las dunas oscuras a lo largo del ecuador pueden contener un volumen de hidrocarburos en estado sólido (la temperatura media de esta luna es de -179ºC) equivalente a centenares de veces las reservas de carbón en la Tierra.

Un lago de Titán equivale a todas nuestras reservas

Las reservas probadas de gas natural en la Tierra, recuerda la ESA, suman un total de 130.000 millones de toneladas, suficiente para suministrar 300 veces la cantidad de energía que Estados Unidos utiliza anualmente para usos domésticos.

Hemos estudiado sólo los lagos y mares de la región polar norte

Cada uno de los cientos de lagos en Titán tiene por lo menos esa cantidad de energía en forma de metano y etano.

"Este cálculo se basa principalmente en los estudios de los lagos en la región polar norte. Hemos asumido que el sur podría ser similar, pero realmente aún no se conoce la cantidad de líquido que está allí", dijo Lorenz.

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