Uno de cada diez medicamentos en los países en desarrollo son falsos o no tienen calidad

Uno de cada diez medicamentos en los países en desarrollo son falsos o no tienen calidad

Pastillas
Distintos tipos de medicamentos en pastillas. (GTRES)
  • Son datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).
  • En los últimos cuatro años, los países han informado de 1.500 productos afectados; este problema va en aumento, sobre todo con el comercio electrónico.
  • Entre 72.000 y 169.000 niños pueden morir cada caño de neumonía debido a antibióticos subestándar o falsificados.

Uno de cada diez medicamentos presentes en países en desarrollo son falsos o tienen una calidad inferior a la requerida. Son datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que denuncia que este problema va en aumento y que las causas pasan por la globalización y la irrupción del comercio electrónico.

La Organización creó en 2013 el Sistema Mundial de Vigilancia y Monitoreo de productos médicos de calidad "subestándar" y falsificados (GSMS, en sus siglas en inglés), que ha publicado su primer informe. En sus cuatro primeros años de funcionamiento, los países han informado de 1.500 productos afectados.

En el caso de algunos productos la OMS ha recibido múltiples denuncias, y en el caso de otros solo unas pocas, pero para los expertos del GSMS está claro que "estos casos solo representan una fracción del problema" real. El negocio de las imitaciones o de los productos de poca calidad mueve unos 30.000 millones de dólares.

Los medicamentos subestándar son productos autorizados por las autoridades reguladoras pero no alcanzan los estándares de calidad o especificaciones nacionales o internacionales, o las dos cosas.

En los últimos años, han "aumentado la complejidad de la cadena de suministro de medicinas al proporcionar numerosos puntos de entrada para productos médicos fabricados de manera inmoral e ilegal". Y se ha prestado mucha atención, sobre todo, a productos de moda como pastillas para adelgazar o tratamientos contra la impotencia.

"En todas las categorías terapéuticas"

No obstante, la OMS ha recibido informaciones sobre productos médicos subestándar o falsificados "en todas las categorías terapéuticas", desde medicamentos contra el cáncer, anticonceptivos, antibióticos y vacunas.

Los dos más frecuentemente denunciados ante la OMS han sido medicamentos contra la malaria (286 casos) y antibióticos (244), seguidos de analgésicos (126), productos que promueven un determinado estilo de vida (124) y medicinas contra el cáncer (100). La mayoría de las denuncias llegan de África subsahariana (42%) y un 21 % de América y de Europa.
 
"Medicamentos subestándar o falsificados no solo tienen un impacto trágico en pacientes individuales y sus familias, sino que también son una amenaza para la resistencia antimicrobiana", señaló la directora general adjunta para el Acceso de Medicamentos, Vacunas  y Farmacéuticos de la OMS, Mariangela Simao.

De acuerdo con el informe, el 10,5% de los productos médicos utilizados en los países con ingresos bajos y medios suspenden las pruebas y son medicinas subestándar o falsificadas. Según un estudio de la Universidad de Edimburgo, entre 72.000 y 169.000 niños pueden morir cada caño de neumonía debido a antibióticos subestándar o falsificados.

Difíciles de detectar

Otros datos de la London School de Higiene y Medicina Tropical calcula que se pueden generar entre 64.000 y 158.000 fallecimientos adicionales por malaria causados cada año por productos contra esta enfermedad falsificados o no conforme a los estándares en África subsahariana.

Ello supone un coste de unos 38,5 millones de dólares (32,3 millones de euros) para pacientes y los servicios sanitarios por tratamientos adicionales debido a la ineficacia de los medicamentos.   

La OMS ha intentado calcular el gasto actual que se efectúa en los países en vías de desarrollo en este tipo de productos médicos, que por naturaleza son muy difíciles de detectar. A menudo están hechos para que parezcan idénticos a los productos genuinos, y pueden no causar reacciones adversas obvias, aunque a menudo son ineficaces.

A raíz de datos del Banco Mundial (BM) los expertos han llegado a la conclusión de que se gasta en esos países alrededor de 30.000 millones de dólares (25.163 millones de euros) en este tipo de productos médicos, indicó en una conferencia telefónica la directora del Departamento de Medicamentos Esenciales y Productos de Salud de la OMS, Suzanne Hill.

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