Investigan con nanopartículas de oro para tratar con más eficacia los tumores cancerígenos

Investigan con nanopartículas de oro para tratar con más eficacia los tumores cancerígenos

Laboratorio de nanotecnología
Laboratorio en el que se llevan a cabo investigaciones sobre nanotecnología. (ARCHIVO)
  • Investigadores del Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología y de la UAB están trabajando con nanopartículas de oro para tratar tumores.
  • Les han unido un anticuerpo que se utiliza en terapias contra el cáncer.
  • La eficacia de este tratamiento podría suponer una disminución de las dosis necesarias.

Investigadores del Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología (ICN2) y de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) han desarrollado unas nanopartículas de oro, combinadas con un anticuerpo, para tratar con más eficacia algunos tumores cancerígenos.

La investigación ha sido liderada por Víctor Puntes, investigador del ICN2, y Julia Lorenzo, investigadora del Instituto de Biotecnología y Biomedicina (IBB) y del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la UAB.

Los investigadores han generado unas nanopartículas de oro a las que les han unido el anticuerpo Cetuximab, que se utiliza en diferentes terapias antitumorales.

Según los científicos, el uso de nanopartículas de oro aumentaría la eficacia de la terapia, con lo que se incrementarían los efectos terapéuticos de los anticuerpos y se reducirían las dosis necesarias en la inmunoterapia.

Ventajas del uso de nanomateriales

Puntes y Lorenzo han explicado que las células normales requieren de estímulos para crecer y mantenerse y muchos de estos estímulos se transmiten en el interior de la célula través de receptores transmembrana, como el receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR).

A diferencia de las células normales, muchas células tumorales para crecer de forma más rápida sobreexpresan estos receptores y es por eso que se convierten en unas buenas dianas para tratar el cáncer. De hecho, según los investigadores, el factor EGFR está altamente expresado en tumores de colon, vejiga, páncreas, riñón, pulmón, cabeza y cuello, ovario y próstata, entre otros.

Hemos aprovechado la superficie de las nanopartículas de oro para anclar el fármaco antitumoral"

La sobreexpresión también se encuentra asociada a peor pronóstico, por eso han desarrollado anticuerpos monoclonales como el Cetuximab, que llegan a impedir el crecimiento de las células tumorales, aunque muchas veces las dosis necesarias para alcanzar estos resultados provocan efectos secundarios no deseados a los pacientes.

Según los investigadores, el uso de nanomateriales presenta muchas ventajas, entre ellas su capacidad de transporte de moléculas con actividad terapéutica. "En nuestro caso, hemos aprovechado la superficie de las nanopartículas de oro para anclar el fármaco antitumoral Cetuximab", han señalado Puntes y Lorenzo.

Con su trabajo, explican, han sido capaces de generar un nanofármaco más efectivo, ya que, además de bloquear la señal de crecimiento celular de forma eficiente, es capaz de prolongar esta acción durante más tiempo, lo que podría suponer una disminución en las dosis necesarias de este fármaco y, por tanto, "reducir los efectos secundarios en los pacientes".

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