Qué hace que una abeja sea reina u obrera

Tierra Viva

Clima, sostenibilidad y medio ambiente

Qué hace que una abeja sea reina u obrera

Abejas
Abejas obreras y reinas. (plos.org)

Las larvas de abejas se convierten en obreras, en parte porque su dieta de polen y miel, llamada pan de abeja, es rica en moléculas reguladoras de las plantas llamadas microARNs, que retrasan el desarrollo y mantienen inactivos sus ovarios, según revela un artículo publicado en PLOS Genetics en el que ha participado un equipo de científicos de la Universidad de Nanjing (China).

Los investigadores han sabido durante mucho tiempo que la dieta juega un papel importante en el complejo proceso que determina si una larva de abejas se convertirá en obrera o reina. Aunque las obreras consumen principalmente el pan de la abeja, las reinas se dan un festín con la jalea real secretada por las glándulas de las abejas nodrizas.

El pan de abeja contiene niveles mucho más altos de microARNs de plantas que la jalea real, por lo que los investigadores decidieron investigar si estas moléculas, que regulan la expresión génica en las plantas, también podrían afectar al desarrollo de las castas de las abejas. Así, encontraron que las abejas que crecieron en el laboratorio con el pan de abeja simulado suplementado con microARNs de plantas se desarrollaron más lentamente y tenían un cuerpo más pequeño y ovarios más pequeños que las larvas que crecieron sin los suplementos.

Formación de castas

Los microARNs de las plantas también tuvieron un efecto similar en las larvas de la mosca de la fruta, aunque las moscas de la fruta no son insectos sociales. Otros experimentos mostraron que uno de los microARNs más comunes de plantas en el pan de abeja se dirige al gen TOR en abejas, lo que ayuda a determinar la casta.

El estudio demuestra que hay más en la historia de la formación de castas de abejas que el foco tradicional en la jalea real e identifica una función previamente desconocida de microARNs de plantas en el fino ajuste del desarrollo larval. El trabajo es un poderoso ejemplo de los efectos de los microARNs de varios países y cómo estas interacciones pueden afectar al desarrollo y la evolución de una especie.

"La regulación del desarrollo de las abejas por los microARN de las plantas muestra una adaptación evolutiva para el éxito de las colonias a través de la asociación entre dos especies", concluye el investigador principal del estudio, Xi Chen.

Síguenos en Facebook para estar informado de la última hora:
Publicada en la dirección url http://www.20minutos.es/noticia/3123920/0/que-hace-abeja-obrera-reina/ accede a la noticia online capturando este código en tu móvil Código QR

Cerrar

Mostrar gráfica

¿Cómo leer la gráfica?

  • Hay tres variables que se distinguen por colores: ECO de 20minutos.es, en rojo; ECO en redes sociales, en verde, y ECO total (una combinación de los dos anteriores), en azul. El usuario puede activar o desactivar cada una de ellas en cualquier momento con los botones que aparecen justo debajo de la representación gráfica.
  • Al pasar el ratón por cada punto de la gráfica aparecerá el valor (en porcentaje) de cada una de las variables que estén activadas en una fecha y una hora concretas.
  • Zoom: Al seleccionar una zona de la gráfica cualquiera, esta se ampliará. Automáticamente aparecerá un botón a la derecha con las letras reset zoom. Pinchando ahí, la gráfica volverá a su posición inicial.

Más información