Descubren que las hojas en descomposición producen gases de efecto invernadero

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Descubren que las hojas en descomposición producen gases de efecto invernadero

Hojas mojadas en el suelo.
Hojas mojadas en el suelo. (EUROPA PRESS)
  • Los autores del estudio creen que este descubrimiento podría ayudar a perfeccionar las predicciones de emisiones de óxido nitroso.
  • Según los científicos, el potencial de calentamiento global del óxido nitroso "es 300 veces mayor que el dióxido de carbono".

Un grupo de científicos de la Universidad Estatal de Michigan ha descubierto que las hojas en descomposición son una "sorprendente" fuente de gases efecto invernadero. Según el estudio realizado por estos científicos y que publicó este lunes la revista británica Nature Geoscience, las hojas en ese estado producen óxido nitroso, un tipo de gas efecto invernadero más potente que el dióxido de carbono.

Los autores sostienen que este nuevo descubrimiento podría ayudar a "perfeccionar" las predicciones de emisiones de óxido nitroso (N2O), así como servir de guía para futuras prácticas agrícolas y manejo del suelo.

"La mayor parte del óxido nitroso se produce dentro de volúmenes de tierra del tamaño de una cucharita, y estos llamados 'puntos calientes' pueden emitir una gran cantidad de óxido nitroso rápidamente", sostuvo la líder del estudio, la científica Sasha Kravchenko. Pero, tal y como apuntó Kravchenko, la razón de la aparición de esos "puntos calientes" ha "desconcertado a microbiólogos del suelo" desde que fueron descubiertos hace "varias décadas".

La publicación atribuye el retraso en este hallazgo a que, normalmente, los científicos analizan mayores escalas espaciales y a que es "difícil" estudiar y etiquetar un campo entero como fuente de emisiones de gases de efecto invernadero cuando "la fuente se limita a gramos del suelo que albergan hojas en descomposición".

El estudio asegura que "cambiar la vista de los binoculares a los microscopios" ayudará a mejorar las predicciones de emisiones de N20 que, tradicionalmente, son un 50% exactas. Además, afirma que "el potencial de calentamiento global del óxido nitroso es 300 veces mayor que el dióxido de carbono, y las emisiones son en gran medida impulsadas por las prácticas agrícolas".

Uno de los coautores, el director del programa de Investigación Ecológica a Largo Plazo de la National Science Foundation, John Schade, manifestó que el trabajo "arroja nueva luz sobre lo que impulsa las emisiones del óxido nitroso de las tierras agrícolas productivas". "Necesitamos estudios como este para guiar la creación de prácticas agrícolas sostenibles necesarias para alimentar a una población humana en crecimiento con un mínimo impacto ambiental", concluyó.

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