Un ciberataque a gran escala bloquea los sistemas de al menos 16 hospitales británicos

Un ciberataque a gran escala bloquea los sistemas de al menos 16 hospitales británicos

Hospital británico
Entrada a un hospital británico. (EUROPA PRESS)

Los sistemas informáticos de numerosos hospitales y centros médicos británicos, principalmente en Inglaterra, quedaron este viernes bloqueados por un ciberataque a gran escala que obligó a derivar ambulancias y pacientes de urgencias a otros centros y cancelar visitas. Este ataque coincide con el que ha tenido lugar este viernes en España.

Los servicios de inteligencia del Reino Unido colaboran en la investigación de una incidencia que afectó al menos a 16 autoridades sanitarias locales, que engloban a hospitales, centros de salud y consultas dentales, entre otros servicios.

El sistema público de Inglaterra (NHS England) señaló que las primeras pesquisas apuntan a que los ordenadores de su red fueron infectados por un software malicioso conocido como Wanna Decryptor.

En las pantallas de los trabajadores sanitarios apareció un mensaje que exige un pago para recuperar sus archivos, han relatado diversos testimonios, una situación similar a la que sufrieron equipos informáticos de diversas compañías españolas.

Esos incidentes pueden formar parte de un ataque global con repercusiones en países como Estados Unidos, China, Rusia, Italia y Vietnam, además de España y el Reino Unido, según expertos informáticos cuya opinión recogen los medios británicos.

Datos de pacientes

La división tecnológica del sistema público del Reino Unido, NHS Digital, aseguró que no hay constancia de que los historiales clínicos y otros datos de los pacientes hayan quedado comprometidos con el ataque.

Un portavoz del 10 de Downing Street, despacho oficial de la primera ministra británica, Theresa May, indicó que esta se mantiene informada sobre el incidente, que según NHS England no estaba "específicamente dirigido" al sistema hospitalario británico.

Esto no estaba dirigido contra el NHS. Es un ataque internacionalMay afirmó en declaraciones a la BBC que los fallos informáticos que han sufrido hospitales y centros médicos se deben a un "ataque internacional" más amplio.

"Esto no estaba dirigido contra el NHS (sistema público de salud británico). Es un ataque internacional que ha afectado a diversos países y organizaciones", dijo May a la BBC.

La mayoría de los centros de salud que han informado sobre problemas en sus sistemas informáticos están en Inglaterra, incluidos hospitales en Londres, si bien también se han registrado incidentes relacionados en algunas consultas en Escocia.

En la puerta de las urgencias del Royal London Hospital, en el este de la capital británica, un cartel manuscrito informaba a los pacientes de que "el departamento de emergencias no cuenta con sistemas informáticos", por lo que advertía de "retrasos significativos" en su atención.

Sistemas apagados

Los avisos para que los pacientes no acudieran a los centros médicos excepto para casos de emergencias se sucedieron por parte de la mayoría de hospitales y consultas afectadas.

La autoridad sanitaria de North Hertfordshire, al norte de Londres, advirtió de que ha apagado todos sus sistemas informáticos como medida de protección, lo que ha afectado asimismo a su red telefónica, que ha dejado de aceptar llamadas entrantes.

Los centros sanitarios de esa zona han "pospuesto toda su actividad urgente de hoy" y piden a los pacientes que no acudan a los servicios de urgencias sin llamar antes al número nacional de emergencias.

Algunos médicos continuaron pasando consulta y volvieron a utilizar papel y bolígrafoAlgunos médicos relataron a los medios locales cómo continuaron pasando consulta durante la tarde a pesar de no poder encender sus ordenadores, y volvieron a utilizar papel y bolígrafo para dejar constancia de las visitas.

El programa Wanna Decryptor es conocido entre los expertos informáticos como un ransomware, una clase de virus informático que puede ocultarse tras enlaces de correo electrónico de apariencia inofensiva.

Ese software codifica los ficheros del ordenador y amenaza con borrarlos si no se paga en pocos días una cantidad en bitcoins, una moneda electrónica.

Acciones "criminales"

Las autoridades sanitarias británicas no han especificado cuánto tiempo tardarán en volver a la normalidad los sistemas informáticos, si bien subrayaron que trabajarán para solucionar el problema durante el fin de semana.

La Asociación de Pacientes británica condenó las acciones de los "criminales" que perpetraron el ataque, si bien indicó en un comunicado que "se conoce desde hace tiempo que el NHS sufre problemas con sus infraestructuras tecnológicas en múltiples aspectos, lo incluye serios problemas de seguridad".

Las lecciones de incidentes anteriores no se han aprendido"Aunque el de hoy es el mayor ataque de este tipo, no es el primero, y las lecciones de incidentes anteriores no se han aprendido", criticó la asociación.

El director de Seguridad de NHS Digital, Dan Taylor, había advertido a principios de este año sobre la posibilidad de que un ciberata que afectara al sistema sanitario.

"Lo digo claramente: los ciberataques han afectado y afectarán al cuidado de los pacientes", escribió Taylor en la revista National Health Executive en febrero, en un artículo en el que subrayaba la necesidad de proteger la "información crítica" de los pacientes.

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