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Descubren en Cuba la babosa David Bowie, que cambia voluntariamente de color

La babosa de David Bowie
Fotografía facilitada por los biólogos marinos Jesús Ortea y Leopoldo Moro, de la babosa marina que hallaron en aguas de Cuba. (EFE)

Biólogos españoles han hallado en aguas de Cuba una babosa marina capaz de cambiar voluntariamente de color, desde la transparencia al gris jaspeado pasando por el blanco, una capacidad camaleónica inusual en moluscos marinos por lo que ha sido bautizada con el nombre de David Bowie, artista camaleónico que justo falleció un 10 de enero.  

Los autores del descubrimiento son Leopoldo Moro, del Servicio de Biodiversidad del Gobierno de Canarias, y Jesús Ortea, de la Universidad de Oviedo e investigador asociado al Instituto de Oceanología de La Habana.

Los moluscos cefalópodos, pulpos, sepias y calamares, destacan por las elaboradas modificaciones cromáticas de su cuerpo, comparables a las de animales tan complejos como el rodaballo, capaz de reproducir los cuadros de un tablero de ajedrez si se coloca sobre él.

En el resto de los moluscos marinos sin concha, y muy especialmente en las babosas marinas (nudibranquios), son frecuentes las diferencias cromáticas entre individuos de una misma especie, pero los cambios de coloración del cuerpo en un mismo individuo no van más allá de ser modificaciones debidas a una alimentación diferenciada, nunca son cambios cromáticos voluntarios.

Sin embargo esta nueva especie de nudibranquio con don camaleónico en aguas de Cuba cambia a voluntad, lo que motivó su dedicatoria al desaparecido David Bowie, "un músico genial de figura cambiante". De hecho, los biólogos marinos comparan el último trabajo de Bowie,  Lázaro, con "un canto al blanco imperfecto de este nuevo animal y a la esperanza de su propia resurrección".

La especie nueva de nudibranquio, "Jorunna davidbowiei", fue vista por vez primera en el litoral de La Habana en un fondo de roca inmediato al Acuario Nacional de Cuba, razón por la cual el ejemplar tipo en el que se basa su descripción original ha sido depositado en la tipoteca de su colección "en un país donde la música se lleva en la sangre y marca todo un estilo de vida".

Otros animales con nombres de músicos

Los investigadores, cuando descubren un nuevo animal o planta, tienen el privilegio de elegir su nombre científico, nombre que puede hacer referencia a un carácter anatómico de la especie como su color, a la localidad donde fue hallado por vez primera, o a una persona como David Bowie, de quien hoy se conmemora el primer aniversario de su fallecimiento.

Pero Bowie no es el único músico al que los investigadores le han dedicado una especie en su afán de unir música y naturaleza, pues el guitarrista Paco de Lucía fue honrado en 2014 con "Facelinopsis pacodelucia", hallada en Algeciras y Ceuta, y "Elysia entredosaguas", descubierta en playa del Carmen de Cancún, precisamente donde el maestro del flamenco tenía una residencia.

Otros ejemplos singulares "de musicalización de la naturaleza", apuntan los biólogos, son "Aegires evorae", de Cabo Verde, bautizada en honor de Cesárea Évora, la reina de la morna; "Intelcystiscus teresacarrenoae", dedicada a Teresa Carreño, compositora venezolana autora de la música de su himno nacional, e "Inbiocystiscus tanialeonae", dedicada a Tania León, destacada compositora y directora de orquesta cubana.



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