Tierra Viva

Clima, sostenibilidad y medio ambiente

Arranca la primera expedición científica hacia la Antártida para estudiar el cambio climático

Los glaciales de la Antártida se derriten
Una imagen proporcionada por la expedición Aurora de un barco turístico pasando entre un iceberg antártico. (GTRES)
  • Más de 50 científicos de una veintena de países parten desde Ciudad del Cabo.
  • El viaje busca entender el impacto del cambio climático en el Océano Antártico.
  • El conocimiento de la Antártida es clave para el futuro de todo el planeta, advierten los investigadores que participarán en la expedición, de tres meses.

La primera expedición con fines científicos que recorrerá la costa de la Antártida parte este martes de Ciudad del Cabo (Sudáfrica) con un ambicioso objetivo: recopilar información que permita a investigadores de diversos campos entender mejor el impacto del cambio climático en el Océano Antártico.

Más de 50 científicos de una veintena de países participan en la Expedición para la Circunnavegación de la Antártida (ACE, en sus siglas en inglés), un viaje alrededor de la Antártida que durará tres meses y es una iniciativa del recién creado Instituto Polar Suizo.

Los polos son las regiones de la Tierra más afectadas por el cambio climático A bordo del barco ruso Akademik Treshnikov, habilitado especialmente para la investigación, los expertos trabajarán en la primera fase de 22 programas científicos de disciplinas como la biología, la climatología o la oceanografía, cuyos resultados arrojarán luz sobre algunos aspectos del cambio climático.

Algunas de estas investigaciones tratarán de medir el daño provocado por la contaminación de partículas de plástico en la cadena alimentaria del mar, supervisarán las poblaciones de especies amenazadas como albatros y pingüinos, y buscarán respuestas a la pérdida de salinidad de los océanos.

Los expertos destacan el carácter trasnacional del proyecto y sus distintas perspectivas científicas, que permitirán obtener unos resultados inéditos y especialmente valiosos para el estudio del clima.

"Algunos de estos proyectos no tienen conexión aparente, pero a largo plazo nos darán la oportunidad de tener una idea mucho más integral del Océano Antártico en su totalidad", declaró el miembro de la ACE David Walton, en una rueda de prensa celebrada este martes en Ciudad del Cabo, antes de que parta la expedición.

Según los científicos, el conocimiento de la Antártida es clave no solo para su preservación, sino para el futuro de todo el planeta.

"Los polos son las regiones de la Tierra más afectadas por el cambio climático y tienen un papel central en dotar a los océanos de corrientes submarinas que regulan el clima del mundo desde el polo al ecuador", explicaron desde la ACE.

La expedición finalizará el 19 de marzo del año que viene en Ciudad del Cabo, después de paradas en la costa de la Antártida, islas cercanas como Tasmania o el puerto chileno de Punta Arenas.

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