Cervantes, otra estrella en el cielo

Cervantes, otra estrella en el cielo

A mediados del pasado diciembre el sistema planetario µ Arae estrenó nombre: desde entonces su estrella se llama Cervantes y los cuatro planetas que la orbitan Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea.

La Unión Astronómica Internacional (IAU), encargada de asignar nombres oficiales a los objetos celestes, anunciaba la decisión después de convocar NameExoWorlds, un concurso público para renombrar a los sistemas planetarios hallados en los últimos años.

Los cuatro planetas que orbitan a Cervantes serán Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea Cervantes era el nombre de la candidatura española, un nombre promovido por la Sociedad Española de Astronomía (SEA) y el Planetario de Pamplona para este concurso internacional. Con más de 38.000 votos, la propuesta española resultó la ganadora del concurso en el que competía con seis opciones de cuatro países (Portugal, Italia, Colombia y Japón).

El sistema planetario µ Arae, situado a 49,8 años luz de distancia en la constelación de El altar (Ara), puede llamarse desde entonces de las dos maneras, por su nomenclatura científica o por sus nuevos nombres: Cervantes, Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea.

"La propuesta une la ciencia y las letras"

Hemos puesto a Cervantes en el lugar que le correspondía: entre las estrellasPara el director del Planetario de Pamplona, Javier Armentia, "la iniciativa une en una sola propuesta diferentes aspectos de la ciencia y de las letras, y nos ha ilusionado tanto a los que nos dedicamos profesionalmente a la astronomía como a todas aquellas personas que disfrutan mirando al cielo".

Por su parte, el presidente de la SEA, Javier Gorgas, explicó que "divulgadores y profesionales de la astronomía, medios de comunicación, humanistas y amantes de la literatura hemos trabajado juntos con un único fin: poner a Cervantes y a sus personajes en el lugar que les correspondía: entre las estrellas".

El contacto en España de la IAU para Divulgación de la Astronomía, Benjamín Montesinos, también manifestaba su alegría por el resultado: "Ha sido todo un placer y un honor para un astrónomo manchego como yo haber podido contribuir a poner a Cervantes y sus personajes en el cielo. Cuando releamos el Quijote, podremos imaginar a Clavileño volando y acercándose a la estrella Cervantes y a los planetas Dulcinea, Quijote, Rocinante y Sancho. Un lujo."

Campaña #YoEstrellaCervantes

La votación estuvo abierta en internet de agosto a octubre de 2015. Todo el mundo podía votar, con la única limitación de un voto por dispositivo. La campaña para solicitar votos, bautizada como #YoEstrellaCervantes, estuvo presente durante todo el proceso de votación en las redes sociales y a través de una web propia.

El concurso NameExoWorlds de la Unión Astronómica Internacional (IAU) permitió que por primera vez en la historia el público general haya podido participar en la elección de nuevos nombres para estrellas y exoplanetas. Y fue un éxito: se podía elegir entre 274 nombres propuestos por organizaciones astronómicas de 45 países, y se recibieron más de medio millón de votos de 182 países. España fue el tercer país en porcentaje de participación, sólo por detrás de la India y Estados Unidos.

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