La ONU cifra en 335 los desastres naturales al año por fenómenos climáticos y 30.000 sus muertos

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La ONU cifra en 335 los desastres naturales al año por fenómenos climáticos y 30.000 sus muertos

Inundaciones India
Varias personas cruzan las calles anegadas de la localidad de Prafulla Nagar, a 120 kilómetros de Calcuta, India. (Piyal Adhikary / EFE)
  • Representan un 14% más que en el decenio anterior y el doble que los registrados en el periodo 1895-1995.
  • Estados Unidos es el país más golpeado por los huracanes, e India y China por las inundaciones.
  • Los países pobres, los más afectados, son los que menos pérdidas económicas reportan, solo el 25% del total.

La frecuencia de los desastres relacionados con el clima está aumentando sin ninguna duda, pues en los últimos veinte años se han cobrado un promedio anual de 30.000 vidas y causado más de 4.000 millones de heridos o damnificados, según un informe publicado este lunes por un organismo especializado de la ONU.

Los desastres atribuidos cada año a fenómenos climáticos han sido 335 en promedio, lo que representa un 14 % más que en el decenio anterior y el doble que en el periodo 1985-1995.

Estas informaciones se apoyan en las estadísticas del Centro de Investigación sobre la Epidemiología de los Desastres (CRED), una entidad científica que recolecta y analiza esa información a escala mundial.

"Los países más pobres son los más afectados por el impacto económico de los desastres, tanto en relación al tamaño de sus economías como de sus poblaciones", declaró la responsable de la Oficina de Naciones Unidas para la Reducción de Desastres, Margareta Wahlstrom.

Los países más pobres son los más afectados por el impacto económico de los desastres

Las evidencias permiten anticipar que los desastres vinculados al clima "aumentarán con el tiempo", comentó la experta al presentar el informe como antesala de la cumbre mundial sobre el cambio climático (COP21) que empezará dentro de una semana en París.

El organismo de la ONU considera que esa cumbre -centrada en conseguir compromisos de los países para una reducción de las emisiones nocivas- puede ser crucial a largo plazo para aminorar los daños y pérdidas humanas causados por los desastres, cuya intensidad y efectos aumentan con el calentamiento del planeta.

Según el estudio presentado hoy, el 90 % de los desastres naturales están relacionados con el clima, mientras que el 10 % restante son de origen geofísico (terremotos, erupciones volcánicas y deslizamientos de tierra).

Del primer grupo, los más mortíferos y de efectos más graves son las inundaciones y las sequías, causantes del 80 % de las víctimas y que son predominantes tanto en regiones de países ricos como pobres.

Parte de las víctimas de los desastres sufren su impacto por más de un año y son contabilizadas más de una vez como damnificadas ya que las estadísticas se actualizan anualmente, explicó por su parte la experta del CRED, Debarati Guha-Sapir.

Wahlstrom explicó que en la cumbre de París está en juego, entre otras cosas de primera importancia, la futura productividad de la agricultura, ya que a medida que los desastres climáticos aumentan se pierden más y más temporadas de cosecha.

Muchas veces esto no ocurre inmediatamente después del desastre, sino dos o tres meses después, mientras que la incapacidad cada vez mayor de pronosticar las lluvias -a causa de los desarreglos causados por el cambio climático- se está convirtiendo en otro gran problema para los agricultores.

Daños sin contabilizar

El informe de la ONU asegura que las pérdidas económicas causadas por los desastres relacionados con el clima son mucho más elevadas que los 1,8 billones de dólares calculados en los últimos veinte años, ya que sólo el 35 % de reportes sobre desastres contienen información sobre su coste financiero.

Lo que sí se sabe es que ese tipo de catástrofes representan el 70 % de todas las pérdidas económicas causadas por los desastres en general y que la gran mayoría son reportadas por países ricos.

"La economía informal expandida en muchos países en desarrollo no reporta pérdidas económicas" en casos de desastres, lo que explica que sólo entre el 20 % y el 25 % de pérdidas reportadas provengan de países en desarrollo.

En los países de ingresos altos, el tipo de desastre climático que más estragos ha causado en los últimos quince años son las temperaturas extremas, tanto altas como bajas, y representan un 41 % de todos los desastres reportados en dicho periodo.

Por regiones, Asia ha sido la región más afectada por catástrofes, con 332.000 muertos, aunque más de una tercera parte de ellos fueron víctima de un solo fenómeno: el ciclón Narguís que golpeó Birmania en 2008. En cifras absolutas, los países con el mayor número de desastres son Estados Unidos, China y la India, el primero con huracanes y los dos últimos con inundaciones.

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