Cigarrillo electrónico o tabaco: ¿qué se inhala en cada caso?

Cigarrillo electrónico
El cigarrillo electrónico se ha convertido en una alternativa para quienes desean dejar de fumar. (GTRES)
  • Investigadores del CSIC han comparado el aire exhalado de cigarrillos de tabaco y electrónicos mediante cromatografía de gases.
  • En el caso del tabaco, en las muestras por exhalación, se retiene nicotina y compuestos derivados, 2,5-dimetilfurano, benceno (importante cancerígeno), tolueno, xilenos, etilbenceno y estireno.
  • Con los cigarrillos electrónicos, nicotina (si la hubiera en el líquido empleado), propilenglicol y glicerina, "compuestos (los dos últimos) inocuos que ingerimos en muchos alimentos".
  • Los compuestos dañinos del tabaco quedan en suspensión en el ambiente, algo que no ocurre en el caso de los cigarrillos electrónicos.
  • El cigarrillo electrónico 'tumba' al tradicional en los últimos estudios.

Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado un método para analizar y comparar los compuestos que se absorben al fumar cigarrillos de tabaco y cigarrillos electrónicos.

Algunos expertos consideran los cigarrillos electrónicos una alternativa para dejar de fumar pero existen dudas sobre los compuestos que permanecen en el organismo al vapear.

El trabajo se ha publicado en la revista Journal of Chromatography A.

Los resultados revelan que los cigarrillos electrónicos suministran nicotina, pero no otros contaminantes que se transfieren con el tabaco, como el benceno, que es cancerígeno"Los resultados revelan que los cigarrillos electrónicos suministran nicotina a los fumadores pero no otros contaminantes que se transfieren con el tabaco, como el benceno, que es cancerígeno. Es decir, si se comparan, los electrónicos resultan menos dañinos para el organismo, si bien lo ideal es no fumar", explica Joan Grimalt, investigador del CSIC en el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua.

Metodología empleada

La técnica empleada por Grimalt y Esther Marco, del mismo centro de investigación, permite conocer los compuestos que permanecen en el organismo a partir de los análisis de aire exhalado de los voluntarios dentro de un dispositivo de recogida de aliento, que se muestrea posteriormente por absorción en unos cartuchos.

Los cartuchos se analizan después por cromatografía de gases acoplada a espectrometría de masas.

Qué se retiene con el tabaco

Los datos revelan que en el caso del tabaco, en las muestras por exhalación de los voluntarios se retiene nicotina y compuestos derivados, 2,5-dimetilfurano, benceno, tolueno, xilenos, etilbenceno y estireno.

Al mismo tiempo, el humo de tabaco introduce en el medio ambiente estos compuestos en concentraciones altas.

Qué se inhala con el cigarrillo electrónico

Por su parte, en el análisis de las muestras con cigarrillos electrónicos, solo se detectó nicotina.

Los otros dos compuestos de los cigarrillos electrónicos, propilenglicol y glicerina, permanecen en el sistema respiratorio del vapeador pero "son compuestos inocuos que ingerimos en muchos alimentos", matiza Grimatl.

Diferencia de impacto en fumadores pasivos

El trabajo ha analizado, además, el humo de cigarrillos y el vapor de los e-cigs para conocer el impacto que pueden tener en los fumadores pasivos. "Se ha descrito que el tabaco puede provocar que el fumador pasivo desarrolle enfermedades como, por ejemplo, un cáncer de pulmón. La presencia de benceno en el humo de tabaco es coherente con estas observaciones", apunta Grimalt.

Y es que los compuestos dañinos del tabaco quedan en suspensión en el ambiente, algo que no ocurre en el caso de los cigarrillos electrónicos.

Con este método novedoso se abren nuevas vías de investigación en otro tipo de dispositivos para fumar, permitiendo comprobar también su impacto en los usuarios.

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