Encuentran en Teruel el fósil de una nueva especie de tortuga que convivió con el 'Turiasaurus'

Encuentran en Teruel el fósil de una nueva especie de tortuga
Encuentran en Teruel el fósil de una nueva especie de tortuga que convivió con el 'Turiasaurus'. (Fundación Dinópolis)
  • Los paleontólogos encontraron los restos parciales de un esqueleto de una nueva especie de tortuga que convivió con el 'Turiasaurus riodevensis'.
  • Esos restos han servido para definir un nuevo taxón.
  • El 'Turiasaurus' fue hallado en este mismo yacimiento de la provincia aragonesa de Teruel y es uno de los más grandes del mundo.

Paleontólogos de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis y de la Universidad Complutense de Madrid han descrito fósiles de una nueva especie de tortuga que convivió con el dinosaurio más grande que habitó Europa, el Turiasaurus riodevensis.

El 'Turiasaurus' fue hallado en este mismo yacimiento de la provincia de Teruel  El hallazgo mejora el conocimiento sobre la diversidad de tortugas que convivieron con los dinosaurios ibéricos, ayudando a entender cómo afectó la separación entre Norteamérica y Europa a este grupo de reptiles, según fuentes de la fundación turolense.

La nueva especie de tortuga ha recibido el nombre de Riodevemys inumbragigas (la tortuga de Riodeva a la sombra del gigante), en alusión al dinosaurio hallado en este mismo yacimiento, Barrihonda-El Humero de Riodeva (Teruel), que es uno de los más grandes del mundo.

Los paleontólogos encontraron de esta nueva especie de tortuga los restos parciales de un esqueleto, que incluye el caparazón desarticulado, el plastrón articulado y diferentes huesos de las cintura pélvica y escapular, y que han servido para definir un nuevo taxón.

El hallazgo de esta nueva tortuga de agua dulce y de unos 35 centímetros de longitud, destacan las mismas fuentes, permite completar el paisaje ecológico de esta parte de la Península Ibérica durante el Jurásico Superior (hace unos 145 millones de años de antigüedad).

Riodevemys forma parte de un grupo de tortugas extintas (Pleurosternidae), conocidas entre hace unos 155 y 140 millones de años. La nueva tortuga corresponde al primer pleurostérnido identificado en el registro español. Su estudio, y el análisis detallado de todas las tortugas pertenecientes a este grupo hasta ahora conocidas, han permitido reconocer la presencia de un linaje europeo que evolucionó de manera diferente a los representantes norteamericanos tras la separación de ambos continentes.

Las características de estos fósiles se han publicado en la revista científica Journal of Systematic Palaeontology. El estudio ha sido realizado por un equipo de paleontólogos de la Universidad Complutense de Madrid y de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis (Museo Aragonés de Paleontología), integrado por Adán Pérez-García, Rafael Royo-Torres y Alberto Cobos.

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