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Alta participación en los comicios de Irak pese a la violencia

Los votantes iraquíes concurren a las urnas pese a los atentados
Reuters (Reuters)
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BAGDAD (Reuters) - Millones de iraquíes acudieron el domingo a votar en unas históricas elecciones, desafiando así a los insurgentes, que mataron a 33 personas en sangrientos atentados destinados a desestabilizar los comicios.

Los votantes, algunos de ellos jubilosos, otros escondiendo sus rostros con temor, depositaron sus votos en un número mayor a lo esperado en las primeras elecciones multipartidistas en medio siglo.

Las autoridades estimaron en principio que la participación fue del 72 por ciento, una cifra que posteriormente rectificaron para decir que había sido de aproximadamente el 60 por ciento, después de que votaran unos ocho millones de personas.

El Gobierno interino había establecido el objetivo de al menos el 50 por ciento de participación como barómetro de éxito.

Sin embargo, en zonas del bastión suní, donde la insurgencia ha sido más sangrienta, algunas calles y colegios electorales estaban desiertos.

Los activistas atacaron principalmente Bagdad, sacudiendo la capital con nueve explosiones llevadas a cabo consecutivamente. El grupo de Al Qaeda en Irak se atribuyó la responsabilidad.

Al depositar su voto en la fortificada Zona Verde, el primer ministro interino, Iyad Allawi, instó a los ciudadanos a votar.

'Es un momento histórico para Irak, un día en el que los iraquíes pueden mantener la cabeza alta porque están desafiando a los terroristas y comenzando a escribir su futuro con sus propias manos', dijo a los periodistas

Una baja participación de los suníes podría cuestionar la credibilidad de las primeras elecciones desde que Sadam Husein fue derrocado en abril de 2003 tras la invasión estadounidense.

Muchos temen que en lugar de sofocar la insurgencia, las elecciones fomenten el enfrentamiento sectario, alienando más a los suníes y retrasando la retirada de las fuerzas encabezadas por Estados Unidos.

ATENTADOS SUICIDAS

Al menos 27 personas murieron en atentados en Bagdad, incluidos ataque suicidas llevados a cabo por un sirio y un checheno, dijo el ministro interino de Interior, Falab al Naqib, a Reuters.

El peor ataque se produjo cuando un hombre con explosivos atados a su cuerpo se inmoló en la cola de un centro electoral en el este de Bagdad, matando a seis personas, dijo un portavoz.

Otro suicida mató a cuatro personas en un centro de Ciudad Sadr, mientras que una bomba también acabó con la vida de tres personas en un autobús en el que viajaban votantes en el sur de Bagdad.

Dado que los monitores internacionales no estaban en los centros por temor al secuestro, era imposible asegurar que los comicios fueran justos o válidas las cifras de participación.

Los centros electorales cerraron a las 5 p.m. hora local (4 de la tarde GMT), pero las autoridades dijeron que las personas que aún hacían cola podían votar.

Los votantes formaron largas colas en zonas chiíes y kurdas, donde la participación se esperaba entre el 90 y el 80 por ciento, respectivamente.

Para prevenir la tan temida violencia, Irak estaba bajo estrictas medidas de seguridad. Las fronteras se cerraron, al igual que los aeropuertos.

La mayoría chií en Irak, que alcanza al 60 por ciento de la población, sufrió la opresión durante décadas bajo el régimen de Husein y se espera que gane los comicios. Los kurdos, que suman cerca de un quinto de la población iraquí, quieren un resultado que les permita consagrar su autonomía en el norte del país

Varios partidos suníes están boicoteando los comicios, alegando que la insurgencia y la presencia de 150.000 soldados estadounidenses hacían imposible que la votación fuera justa.

La alianza chií formada bajo la guía del ayatolá Ali al Sistani obtendrá probablemente la mayoría de los votos para un parlamento de 275 escaños.

/Por Jeffrey Heller/

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