Las canas: cuentos, mitos y verdades a medidas

Luciendo canas
En Babel, Pitt lucía un atractivo color plateado que enccajaba con el dramatismo de su personaje. (ARCHIVO)
  • No hay fundamento científico que avale que al arrancarse una cana salgan siete.
  • Se desconoce si el diámetro del pelo canoso es mayor ya que la refracción de luz puede dar lugar a que el pelo se vea como más grueso.
  • El pelo gris no existe: las canas son amarillas, por su queratina constituyente.

Las primeras canas surgen con el paso de los años y su aparición no es más que una parte del proceso de envejecimiento de la piel. Las canas son la consecuencia de los fallos en la generación de melanina, el pigmento del pelo, en su raíz.

Las canas llegan por fallos en la generación de melanina, el pigmento del peloEn este proceso de envejecimiento cada persona tiene un ritmo propio, hay personas en los que las canas empiezan a aparecer a los 20 años mientras que otras octogenarias aún conservan muchos de sus cabellos de color oscuro. Todo ello ha sido siempre caldo de cultivo de cuentos, mitos y verdades a medidas

Ramón Grimalt, coordinador del Grupo de Tricología de la Asociación Española de Dermatología y Venereología (AEDV), aclara las falsas creencias que existen sobre el origen de las canas y señala algunas curiosidades sobre sus características.

  • Al arrancarse una cana no salen siete

No existe fundamento científico que avale esta conjetura. Al no existir la posibilidad de evaluar qué hubiera pasado si no nos arrancamos esa primera cana, ya que generalmente todo el mundo 'cae' en esta tentación, no se puede evaluar si nos hubieran salido más tarde o no hubieran salido las siguientes. La evolución hacia el pelo blanco se debe al también progresivo fenómeno natural de envejecimiento.

  • El pelo cano crece más deprisa

Existen investigaciones en marcha en la actualidad que estudian la longitud del pelo cano y su ritmo de crecimiento. Hay individuos en los que el pelo cano parece crecer de forma más rápida y da lugar a que algunos pelos canos sean también más largos en pestañas, cejas y genitales.

  • El estrés puede fomentar las canas

Es difícil comprobar si existe una progresión más rápida en la presencia de pelo cano debido al estrés porque en la sociedad actual el ritmo de vida impone presiones a todo el mundo. Lo que sí es cierto, dice Grimalt, es que existen familias en las que algunos de sus integrantes tienen una mayor tendencia a encanecer o presentar más canas. Sin embargo, los genes asociados a la pérdida del color de pelo no han sido estudiados ya que no se considera una cuestión relevante para la ciencia.

  • Algunas canas son más fuertes

Se desconoce si el diámetro del pelo canoso es mayor ya que la refracción de luz puede dar lugar a que el pelo se vea como más grueso. Puede nacer con más vigor o tener una estructura más recia, pero depende del individuo y no ocurre en todo el mundo.

  • El pelo gris no existe

La mezcla de color oscuro y cano da lugar a un efecto visual que conduce al ojo humano a percibir como gris un pelo que si se examina de cerca muestra que existen cabellos que mantienen su color habitual y otros que lo han perdido.

  • Las canas son amarillas

El pelo cano en realidad no es blanco, sino amarillo ya que al perderse el color del pelo sólo queda la tonalidad derivada de su queratina constituyente. El aspecto blanco se debe a la refracción de la luz sobre el pelo y en concreto sobre lo que se denomina médula, un pequeño agujero de su interior. Según el tipo de médula del pelo, más o menos gruesa, esa tonalidad amarilla del pelo sin pigmento será más o menos visible a la luz.

El síndrome de María Antonieta

Se cuenta que la reina entró en la Bastilla para esperar su ejecución en la guillotina con su melena oscura y que a los tres días salió para pasar por el cadalso y su pelo se había vuelto blanco. La explicación de lo que de verdad ocurrió, cuenta Grimalt, está en una extraña enfermedad que se denomina alopecia areata que consiste en una calvicie súbita que sólo afecta al pelo con coloración, que cae por completo y deja sólo tras de sí al pelo canoso.

Cuando María Antonieta entró en la celda donde pasó sus últimos días el 80% de su pelo era oscuro y sólo el 20% cano, lo que dio lugar a que la caída súbita del pelo con color convirtiera su melena en blanca, ya que éste era el pelo restante que no había caído. La reina sufrió de alopecia areata y alimentó el mito sobre su persona y sobre el miedo o la angustia como posible origen de las canas.

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