Acupuntura, más allá del efecto placebo: otra vía contra el dolor

Acupuntura, más allá del efecto placebo: otra vía contra el dolor

Acupuntura
Acupuntura
  • Se muestra eficaz en el alivio del dolor, pero también en los niveles hormonales, insomnio, rebajando hormonas del estrés, en dispepsia y dolores abdominales.
  • ¿Efecto placebo?: es eficaz por igual en humanos y animales, según estudios.
  • Las guías clínicas de lumbalgia y cefalea del Sistema Británico de Salud contemplan la acupuntura como una técnica eficaz para el manejo del dolor.

La acupuntura ha mostrado su eficacia sobre todo en el alivio del dolor (articular, muscular o neuropático) pero también actuando sobre los niveles hormonales, el sistema nervioso central en patologías como el insomnio, para reducir las hormonas del estrés o en trastornos asociados a la motilidad gástrica e intestinal como la dispepsia o los dolores abdominales.

Es imposible manipular la mente de un roedor para eliminar el dolor que sienteEsta técnica terapéutica se basa en la inserción de agujas metálicas en puntos específicos de la piel para provocar respuestas biológicas en el paciente. El aumento en la calidad de vida de quienes la prueban es tal que el fantasma del efecto placebo no puede con la acupuntura.

Rafael Cobo, médico y especialista en acupuntura de la Unidad del Dolor del Hospital Virgen del Rocío en Sevilla, quiere refutar la apelación de los detractores de la acupuntura al efecto placebo de estas técnicas y apunta que los estudios en laboratorio muestran su igual eficacia en humanos y animales.

"Es imposible manipular la mente de un roedor de laboratorio para eliminar el dolor que siente", apunta. Sí es cierto, señala, que la relación médico-paciente puede derivar en efectos beneficiosos que se suman a los resultados del tratamiento pero no hasta el punto de ser el único origen de éstos.

El Virgen del Rocío en Sevilla fue el primer hospital español que aplicó la acupuntura Cobo recuerda que las guías clínicas de lumbalgia y cefalea del Sistema Británico de Salud contemplan la acupuntura como una técnica eficaz para el manejo del dolor. Además, estas técnicas poseen una eficacia igual o superior a los fármacos con un menor coste asociado.

El Hospital Virgen del Rocío en Sevilla fue el primer hospital español que aplicó la acupuntura en sus pacientes. El método se ha extendido a algunos centros de salud y hospitales de Andalucía, en gran medida gracias a la labor de formación realizada desde la Universidad Pablo Olavide de Sevilla a través del Instituto Andaluz de Neurociencia y el mismo Cobo.

Entre sus aplicaciones más novedosas se encuentra su uso complementario en tratamientos de fertilización in vitro sobre los que existen también ensayos clínicos que prueban su utilidad. Así, el doctor Cobo realiza sesiones en las pacientes seleccionadas para el tratamiento antes y después de la implantación de óvulos fertilizados para ayudar en la anidación en el útero y en la viabilidad del embarazo, con muy buenos resultados añade el especialista.

Cómo empezar con la acupuntura
Cobo señala los principales aspectos que deben conocer aquellas personas que se acercan por primera vez a la acupuntura médica:

  • Sobre todo seguridad: aquellas personas que quieran tratar alguna dolencia a través de la acupuntura deben siempre buscar un médico capacitado y acreditado por los colegios médicos o a través de la Sociedad de Acupuntura Médica de España.
  • Contraindicaciones: estas técnicas sólo están contraindicadas en términos generales en aquellas personas en las que exista una opción mejor de tratamiento, estén en un estado de gestación avanzado o presenten infecciones generalizadas de la piel, problemas de coagulación sanguínea o alteraciones neurológicas o psiquiátricas graves.
  • Tratamiento complementario o único: la mayoría de procesos físicos en los que interviene la medicina son crónicos, apunta Cobo y en este sentido la acupuntura completa y potencia el efecto de los fármacos o bien ocupa su lugar cuando el paciente presenta alguna incompatibilidad con los medicamentos.
  • Características de la sesión: se insertan entre 10 y 12 agujas por sesión durante una media de 20 a 30 minutos, un tiempo en el que el paciente no siente ningún dolor. Después se retiran las agujas y se cita a la persona para una sesión posterior.
  • Antes del tratamiento: el paciente debe evitar comer y realizar esfuerzos fuertes poco antes de acudir a la sesión de acupuntura.
  • Régimen de vida saludable: además del ejercicio físico moderado el facultativo puede ofrecer al paciente algunas pautas dietéticas asociadas con su dolencia y que se basan en las características organolépticas de los alimentos que contempla la medicina tradicional china.
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