Hallan los restos de un antiguo continente en el Índico

Isla Mauricio
Isla Mauricio, en el Océano Índico. (Gtres)
  • Se han encontrado, en Isla Mauricio, 20 circones (cristales diminutos de silicato de circonio) que tienen entre 660 y 1.000 millones años de antigüedad.
  • Los análisis de campo gravitacional de la Tierra revelan varias grandes áreas del fondo marino donde la corteza es más gruesa de lo normal.
  • Creen que se trata de una masa de tierra que se habría separado de Madagascar cuando ésta se separó, a su vez, de La India, hace 60 millones de años.

Un equipo internacional de científicos ha hallado restos de un microcontinente antiguo en el Océano Índico. Concretamente, se han encontrado, en Isla Mauricio, 20 circones —cristales diminutos de silicato de circonio que son extremadamente resistentes a la erosión o al cambio químico— que tienen entre 660 y 1.000 millones años de antigüedad.

El trabajo, publicado en Nature Geoscience, sugiere que no solo uno, sino muchos fragmentos de corteza continental se encuentran bajo el Océano Índico. Los análisis de campo gravitacional de la Tierra revelan varias grandes áreas del fondo marino donde la corteza es más gruesa de lo normal, de 25 a 30 kilómetros de espesor en lugar de los 5 o 10 kilómetros normales.

Tras el estiramiento y adelgazamiento de la corteza de la región, Mauritia se hundió y permaneció oculta bajo capas de lava Los científicos han indicado que esas anomalías corticales pueden ser los restos de una masa de tierra que el equipo ha apodado Mauritia, y que se habría separado de Madagascar cuando ésta se separó, a su vez, de La India, hace 60 millones de años.

Tras el estiramiento y adelgazamiento de la corteza de la región, Mauritia se hundió y ha permanecido oculta bajo capas de lava. De haber quedado en la superficie, habría sido una isla del tamaño de Creta, según han apuntado los investigadores.

El equipo halló los circonios tras recoger muestras de arena de la Isla Mauricio, conocida como destino turístico. Este mineral no es habitual en la isla y, según han indicado los expertos "no hay una fuente local obvia para estos circones" más que "se hayan producido en Madagascar, al otro lado de un mar profundo". "No es posible que el hombre las pusiera allí ni que el viento las arrastrara, debido a su tamaño", ha indicado uno de los autores de la investigación, Robert Duncan.

Otras cuencas oceánicas en todo el mundo bien puede albergar restos sumergidos de continentes "fantasmas", según ha indicado otro de los autores, Mac Niocaill. Ahora, falta conocer los resultados detallados del fondo del océano, incluidos los análisis geoquímicos de las rocas, que revelarán si Mauritia es una "parte hundida" de Madagascar.

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