Final dramático del ataque terrorista contra la planta de gas en Argelia

Ataque terrorista a una planta de gas en Argelia
Fotografía fechada el 16 de enero de 2013 e la planta de tratamiento de gas en In Amenas, a unos 1300 kilómetros al sureste de Argel (Argelia). (EFE)

La crisis de los rehenes que estalló el pasado miércoles en las instalaciones de gas argelinas de In Amenas, en el sureste del país, la primera de su género desde la sangrienta década de los 90, finalizó este sábado de manera dramática con la muerte de los últimos siete cautivos extranjeros.

Fuentes de los servicios de seguridad argelinos afirmaron que el último asalto se produjo ante la certeza de que los terroristas —integrantes de una célula salafista escindida de Al Qaeda en el Magreb Islámico, AQMI— habían decidido suicidarse en grupo tras perder toda esperanza de escapar con los rehenes y una vez que se comprobó que habían comenzado a asesinar a los secuestrados.

Fuentes de seguridad aseguran que los rehenes estaban muertos cuando las fuerzas especiales intervinieron y mataron a los terroristasLa agencia oficial, APS y la televisión estatal argelina confirmaron que las fuerzas especiales del Ejército lanzaron la mañana de este sábado la última operación contra los once hombres que todavía resistían en una zona de las instalaciones, fuertemente armados y con explosivos adosados al cuerpo, según habían asegurado los propios asaltantes.

Sin embargo, según las fuentes de seguridad, cuando las fuerzas especiales intervinieron y mataron a los terroristas de la denominada brigada de "Los que firman con sangre", los siete rehenes, cuyas nacionalidades no están claras, ya estaban muertos. Antes de la confirmación del dramático final, medios locales habían informado de que durante la noche del viernes al sábado habían sido liberados siete rehenes de nacionalidad japonesa, irlandesa e india y que se habían descubierto los cadáveres calcinados de otras quince personas, al parecer tanto de captores como de cautivos.

Según un comunicado del Ministerio del Interior difundido tras el fin del asalto, en la operación de rescate, que comenzó el jueves y finalizó este sábado al mediodía, murieron al menos 23 rehenes argelinos y extranjeros, cuyas identidades no han sido desveladas y 32 terroristas.

No obstante, el hallazgo este domingo de 25 cadáveres sin identificar en la planta de gas hace que la cifra aumente. Asimismo, fueron rescatados 107 trabajadores extranjeros y 685 argelinos.

Al parecer, el grupo armado también intentó provocar un incendio en la planta que los trabajadores apoyados por fuerzas del Ejército lograron sofocar. La compañía estatal Sonatrach, que explota la planta de gas junto a la británica BP y la noruega Statoil, aseguró en un comunicado que los agresores habían colocado minas en varios puntos de este vasto complejo, aislado en mitad del desierto y situado a 40 kilómetros de In Amenas y a un centenar de la frontera libia.

El comunicado agregó que el objetivo del grupo terrorista era volar las instalaciones de gas de esta planta. "Se está llevando en estos momentos una operación de desminado por equipos especializados del Ejército argelino antes de que se retome la activad de la planta", dijo la nota.

Una planta importante en el país

La planta de In Amenas se inauguró en 2006 y su capacidad de producción se eleva a nueve millones de metros cúbicos, lo que supone alrededor del 12% de la producción de Argelia y el 18% de sus exportaciones. No obstante, el ministro argelino de Energía, Yusef Yusfi, afirmó este sábado que las exportaciones de gas no se han reducido como consecuencia del ataque y la toma de rehenes. "Nuestros socios no se han visto afectados por la situación. No hemos reducido nuestras exportaciones de gas, sino que simplemente hemos compensado la falta de producción" que se estaba detectando en la planta afectada, con un incremento "del flujo de otros yacimientos", dijo el ministro a la agencia oficial argelina.

La operación fue planeada y supervisada por el terrorista Mojtar Belmojtar desde territorio libioPor su parte, el primer ministro libio, Ali Zidan, negó que la célula salafista "Los que firman con sangre", perteneciente a la llamada "Brigada de los enmascarados", que lidera el terrorista argelino Mojtar Belmojtar, hubiera preparado el ataque desde Libia, como sostienen las autoridades argelinas.

"La organización terrorista que atacó la base petrolera en In Amenas provenía de Libia y la operación fue planeada y supervisada por el terrorista Mojtar Belmojtar desde territorio libio", dijo el jueves el ministro argelino del Interior, Daho Uld Kablia.

El pasado diciembre, Belmojtar creó la célula que lanzó el ataque para responder ante una eventual intervención militar internacional contra los rebeldes salafistas que controlan el norte de Mali y que hace algo más de una semana comenzaron una ofensiva en dirección sur, que solo fue detenida por la intervención de las fuerzas francesas en apoyo de las tropas regulares malienses.

El asalto contra la planta gasística comenzó el miércoles, sólo cinco días después de que la aviación francesa lanzara sus primeros ataques aéreos en Mali contra los núcleos salafistas.

CRONOLOGÍA

16 de enero de 2013

  • Un ataque terrorista contra la central de gas Ain Amnas situada en la provincia de Ilizi, al sureste de Argelia, causa la muerte a dos agentes de seguridad y seis trabajadores heridos, entre ellos dos ciudadanos extranjeros.
  • El grupo islamista de "La brigada de los enmascarados" dirigido por el argelino a Mojtar Belmojtar, conocido como "Bellawar", reivindica el ataque al campo de gas de Ain Amnas, al sur de Argelia, y afirma tener en su poder a 41 rehenes occidentales, 7 de ellos estadounidenses y un número que no precisa de trabajadores argelinos.
  • El grupo exige para garantizar la seguridad de los rehenes el fin de la ofensiva militar en Mali, que Francia había emprendió días antes.

17 enero de 2013

  • Reino Unido confirma la muerte de un británico en el ataque.
  • Los secuestradores piden a las Fuerzas Armadas argelinas que se retiren de las inmediaciones de la planta de gas para comenzar a negociar. Los rehenes también solicitan negociaciones.
  • Treinta trabajadores argelinos de la planta de tratamiento de gas consiguen escapar así como varios ciudadanos estadounidenses, según la cadena Fox News.
  • El Ejército argelino libera a cuatro rehenes extranjeros.
  • El portavoz del grupo terrorista afirma que 35 secuestrados y al menos 18 islamistas han muerto tras el bombardeo efectuado por el ejército argelino cuando los secuestradores trataban de transportar a un lugar más seguro a parte de los rehenes, en medio de una gran confusión.
  • El grupo dice que siete ciudadanos occidentales, tres belgas, dos estadounidenses, un japonés y un británico, continúan vivos.

18 de enero de 2013

  • Las autoridades argelinas anuncian la liberación de casi un centenar de los 132 rehenes extranjeros así como de 573 argelinos.
  • De otro lado las autoridades informan de la muerte de al menos doce rehenes argelinos y extranjeros y dieciocho terroristas. durante la operación de rescate.

19 de enero de 2013

Al menos siete rehenes y once terroristas mueren en el asalto final del Ejército argelino.

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