Fallece a los 91 años Joseph Woodland, que fue uno de los inventores del código de barras

Woodland
Fotografía, sin fechar y cedida por la Drexel University, de Norman Joseph Woodland, coinventor del código de barras, quien murió el pasado 9 de diciembre en Nueva Jersey (EE UU). (EFE)
  • Este sistema de codificación fue inventado en los años cuarenta.
  • Se patentó en la década de los 50, y en los 70 revolucionó las empresas.
  • Joseph Woodland trabajó muchos años en el gigante tecnológico IBM.

Joseph Woodland, uno de los creadores del código de barras, que transformó el mundo de las empresas de distribución, ha fallecido en Nueva Jersey a los 91 años, según informa el diario The New York Times en su página web. Woodland, un ingeniero mecánico, desarrolló junto con un compañero de clase, Bernard Silver, el famoso sistema de líneas estrecha y anchas que codifica información que debe ser interpretada por un lector óptico.

El sistema, desarrollado a finales de los años 40, fue patentado en 1952 y revolucionó desde los años 70 la forma en que las compañías almacenan y distribuyen productos. El diario recuerda que Woodland estudiaba para obtener un máster en la universidad en la que se había graduado en 1947 (el Instituto Tecnológico Drexler, en Filadelfia) cuando el dueño de unos grandes almacenes acudió en 1948 al decano del centro para pedirle que desarrollara un sistema de codificar datos de productos. En 1952 patentaron la idea y luego la vendieron a Philco por 15.000 dólares

Si bien el decano rechazó la idea, Silver oyó la conversación y convenció a Woodland para trabajar en el concepto. Woodland, quien había aprendido el código Morse siendo niño cuando formaba parte de los 'boy scouts', acabó por idear un sistema que cambiaba los puntos y líneas del Morse por rayas de diferentes grosores.

En 1952 patentaron la idea y luego la vendieron a Philco por 15.000 dólares, pero el invento no pudo aplicarse en la práctica ya que requería un escáner con una enorme lámpara de 500 vatios de potencia. Hubo que esperar al desarrollo de la tecnología de lectura óptica por rayo láser y los microprocesadores. Woodland pasó a trabajar en el gigante tecnológico IBM, donde uno de sus colegas acabó desarrollando a comienzos de los años 70 el cuadrado blanco con líneas negras que terminó siendo adoptado como el estándar de la distribución en 1973.

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