Los científicos buscan vida bajo un lago de la Antártida congelado hace 500.000 años

Montañas Ellsworth
Fotografía facilitada por "British Antarctic Survey" que muestra las montañas Ellsworth, en la Antártida Occidental. (EFE)
  • El lago subglacial Ellsworth, en la Antártida Occidental, está aislado desde hace 500.000 años bajo una gruesa capa de hielo.
  • Su agua se mantiene en estado líquido gracias al calor emitido por las rocas que yacen debajo.
  • Dispondrán sólo de 24 horas para tomar muestras de agua, lodo y sedimentos, antes de que el hielo vuelva a formarse.

Científicos británicos han comenzado este miércoles la búsqueda de microorganismos vivos en el lago subglacial Ellsworth, en la Antártida Occidental, aislado desde hace 500.000 años bajo una gruesa capa de hielo.

El Ellsworth es uno de los cientos de lagos del continente blanco que se sitúan por debajo de la capa de hielo y cuya agua se mantiene en estado líquido gracias al calor emitido por las rocas que yacen debajo.

Los biólogos creen que su prolongado aislamiento podría haber promovido que la vida microbiana evolucionase de formas muy distintas a las observadas en el resto del planeta, según informó el Centro Oceanográfico Nacional del Reino Unido.

Provistos de una manguera de alta presión diseñada especialmente para este proyecto y un chorro de agua caliente cercana al punto de ebullición, una docena de investigadores comenzó a perforar la capa de hielo, de 3,4 kilómetros de grosor, para abrir un pasaje que les permita analizar el agua atrapada debajo desde hace 500.000 años.

Límite: 24 horas

Este proceso de perforación requerirá al menos cinco días, tras los que dispondrán sólo de 24 horas para tomar muestras de agua, lodo y sedimentos, antes de que el hielo vuelva a formarse.

Si hay vida en Europa debería estar en unas condiciones similares a las del lago Ellsworth"Estamos a punto de explorar lo desconocido y estoy muy emocionado de que nuestra misión suponga un avance en nuestra comprensión del mundo escondido de la Antártida", afirmó el geólogo Martin Siegert, de la Universidad de Bristol (sur de Inglaterra), y director de este proyecto, cuyo objetivo es investigar los límites en los que la vida es posible.

Hallar vida en condiciones tan extremas como la del lago Ellsworth permitiría avances en las teorías sobre la posibilidad de que existan organismos vivos en otros entornos muy duros, como en la luna de Júpiter Europa, o bajo el hielo de Marte.

"El experimento que estamos llevando a cabo es muy similar al que se podría hacer para buscar vida en Europa, donde sabemos que hay una corteza de hielo y un océano bajo ella", explicó Siegert.

"Si hay vida en Europa debería estar en unas condiciones similares a las del lago Ellsworth: una oscuridad total, una presión muy elevada y utilizando procesos químicos en lugar de la luz solar para proporcionar energía a sus procesos biológicos", añadió el geólogo, que espera disponer de los primeros resultados dentro de una semana.

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almicantarat
1
Avatar de almicantarat
almicantarat, 13.12.2012 - 00.31h

    ¡Qué curiosa la especie humana....!


    Se desprecian los más mínimos derechos humanos y nos preocupamos por saber si existe vida en los sitios más insospechados...

    Pues claro que existe vida en el lago ese... no sabe cuanto podemos aguantar y de lo que somos capaces los currantes para sobrevivir...

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    tengohambre
    2
    Avatar de tengohambre
    tengohambre, 13.12.2012 - 00.32h

      Dicen que encontraron un papel, es el registro de nacimiento de Antonio Larrosa, quien agradeció a los científicos, pues "ya no me acordaba dónde había dejado el documento".

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      3 Comentario oculto Leer comentario
      mseeds
      3
      Avatar de mseeds
      mseeds, 13.12.2012 - 00.36h

        Buscan formas de vida para catalogarla extraer lo mejor y extingirla...

        No creo que estemos en un momento en el que los buenos conocimientos formen parte de la humanidad.

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        4 Comentario oculto Leer comentario
        almicantarat
        4
        Avatar de almicantarat
        almicantarat, 13.12.2012 - 00.44h

          ... oscuridad... oscuridad total, una presión muy elevada y utilizando procesos químicos... una manguera.. un chorro caliente...

          ... ¿que si hay vida en Europa....?

          Si se plantea el experimento este en Ávila te encarcelan por escándalo público.... ¡En Ávila no hay vida nocturna! ¡qué van a pensar Vds!

          ¿El artículo no va de broma, verdad...?

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          Lamont Cranston
          5
          Avatar de Lamont Cranston
          Lamont Cranston, 13.12.2012 - 01.04h

            #2 Tengohambre ....

            jejejeje, te has salido con lo de larrosa XDDDDDDDDDD , ahor aya sabemos donde enterrarle XD

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            6 Comentario oculto Leer comentario
            Las cosas como son
            6
            Avatar de Las cosas como son
            Las cosas como son, 13.12.2012 - 01.30h

              Teniendo en cuenta que hace miles de años el magnetismo de la tierra no era el mismo que es ahora y que los polos se encontraban en el ecuador, pues alguna forma de vida encontrarán seguro, siempre que sepan buscar

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              7 Comentario oculto Leer comentario
              FUMETAPEK
              7
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              FUMETAPEK, 13.12.2012 - 01.42h

              #6 Cuidao que a entrado el científico...

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              8 Comentario oculto Leer comentario
              FUMETAPEK
              8
              Avatar genérico
              FUMETAPEK, 13.12.2012 - 01.43h

              #7 *ha entrado, perdon, tanto leer incongruencias y faltas algo se pega...

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              Lamont Cranston
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              Avatar de Lamont Cranston
              Lamont Cranston, 13.12.2012 - 01.47h

                #6 , te referirás a la deriva continental ...los polos siempre han estado en su sitio, por lo que se, lo que ha habido con respecto a los polos son inversiones magnéticas ...

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                PSICOFONIA
                10
                Avatar de PSICOFONIA
                PSICOFONIA, 13.12.2012 - 02.07h

                  A molestar a los cuatro bichejos que aun estan tranquilos en el mundo, a eso han ido.

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