'The Witch', el primer ordenador digital del mundo, vuelve a la vida

El primer ordenador digital del mundo
El primer ordenador digital del mundo, una máquina de más de dos toneladas bautizada como 'The Witch' ("La Bruja"). (EFE)
  • Se trata de una máquina más de dos toneladas y su reparación ha durado tres años.
  • Está expuesto desde esta semana en el Museo Nacional del Ordenador en Buckinghamshire.
  • Su construcción se inició en 1949 y fue la pieza central del programa británico de Investigación de Energía Atómica.

El primer ordenador digital del mundo, una máquina de más de dos toneladas bautizada como 'The Witch' (La Bruja), volvió esta semana a encenderse en el Reino Unido, donde será expuesto como pieza de museo tras una reparación de tres años.

En una ceremonia en el Museo Nacional del Ordenador en Buckinghamshire (centro de Inglaterra) varios de los creadores de la histórica pieza, así como estudiantes que aprendieron a programar con ella, pulsaron el botón de "on".

En los años cincuenta, durante sus días de gloria, "La Bruja", cuya construcción se inició en 1949, fue la pieza central del programa británico de Investigación de Energía Atómica.

Tardaba diez segundos en multiplicar dos númerosSu misión era facilitar el trabajo de los científicos realizando de forma electrónica operaciones matemáticas que hasta entonces debían hacerse mediante simples calculadoras.

Pese a lo lento de sus primeros trabajos (tardaba diez segundos en multiplicar dos números) pronto se convirtió en una pieza indispensable y llegó a ser utilizada ochenta horas semanales, un récord para la época.

Cuando en 1957 fue superada por ordenadores más rápidos y pequeños, se trasladó a la actual Universidad de Wolverhampton (este de Inglaterra), donde sirvió para enseñar a programar a los primeros alumnos de informática.

De allí paso al Museo de Ciencia e Industria de Birmingham, pero al cierre de este la máquina fue desmantelada y llevada a un almacén municipal en 1997.

Hace tres años, Kevin Murrell, miembro del consejo de administración del Museo Nacional del Ordenador, reconoció el panel de control de "La Bruja" en una fotografía tomada por un anticuario de ordenadores.

Tras numerosos viajes al almacén, el equipo de restauración se puso manos a la obra y en tres años de trabajo han podido salvar hasta 1390 piezas originales.

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U-95
1
Avatar de U-95
U-95, 24.11.2012 - 14.07h

    "(...)tardaba diez segundos en multiplicar dos números"

    Un aparato tan grande para éso y hoy... en fin. Impresionante cómo se ha avanzado en ése campo.

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    Melendi
    2
    Avatar de Melendi
    Melendi, 24.11.2012 - 14.15h

      "(...)tardaba diez segundos en multiplicar dos números"

      Ya se que no tiene nada que ver pero eso pasará con los humanos dentro de unos pocos años.

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      3 Comentario oculto Leer comentario
      martes13
      3
      Avatar de martes13
      martes13, 24.11.2012 - 14.48h

        Por si a alguien le interesa WITCH viene de "Wolverhampton Instrument for Teaching Computing from Harwell" (Instrumento de Wolverhampton para la Enseñanza de Computación de Harwell)
        Lo he sacado de esta pagina en la que , por cierto, salen ordenadores anteriores:
        http://microteknologias.wordpress.com/2009/12/14/deleite-retro-galeria-de-los-primeros-computadores-1940-1960/

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        Antiguo Usuario
        4
        Avatar genérico
        Antiguo Usuario, 24.11.2012 - 14.56h

        Hombre, hay que tenerla funcionando. Nunca se sabe. Podría volver a hacernos falta.

        jajaja

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        SalvemosLoEspañol
        5
        Avatar genérico
        SalvemosLoEspañol, 24.11.2012 - 15.02h

        GUAU,dos segundos en multiplicar dos numeros,que rapidez,yo tardo un minuto.habria que ver el primer ordenador ANALÓGICO,igual a ese le gano.

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        6 Comentario oculto Leer comentario
        miguelonz
        6
        Avatar de miguelonz
        miguelonz, 24.11.2012 - 15.03h

          Tenía entendido que el primer ordenador digital del mundo fue el ENIAC, tres años antes que éste:

          http://es.wikipedia.org/wiki/ENIAC

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          7 Comentario oculto Leer comentario
          Albcastro
          7
          Avatar de Albcastro
          Albcastro, 24.11.2012 - 15.17h

            Creo que en esta época, los ordenadores eran de tubos de vacío, y no de transistores. Mantener un equipo de estos en funcionamiento debe ser carísimo, porque los tubos tienen una vida corta, son muchos y no creo que se fabriquen si no es de forma "artesanal" y muy cara.

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            8 Comentario oculto Leer comentario
            SalvemosLoEspañol
            8
            Avatar genérico
            SalvemosLoEspañol, 24.11.2012 - 15.23h

            Yo soy capaz de ganarle a un ordenador analogico de relés.

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            9 Comentario oculto Leer comentario
            Albcastro
            9
            Avatar de Albcastro
            Albcastro, 24.11.2012 - 15.26h

              Me gustaría saber cómo lo han puesto de nuevo en marcha. Hay una forma "truculenta" de hacerlo, y es sustituyendo los tubos inutilizados, por pequeños circuitos impresos con transistores y chips, encapsulados como si fuesen los tubos originales.

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              Albcastro
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              Avatar de Albcastro
              Albcastro, 24.11.2012 - 15.30h

                #8
                Los ordenadores de relés no son analógicos. Los relés sólo tienen dos estados, abierto o cerrado.

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