Una terapia desarrollada en Brasil consigue reducir la transmisión de VIH de madre a hijo

Una terapia desarrollada en Brasil consigue reducir la transmisión de VIH de madre a hijo

Investigación del sida
Investigadora del sida en un laboratorio. (EFE)
  • La combinación de medicinas reduce significativamente el riesgo.
  • El tratamiento actualmente recomendado para evitar la llamada transmisión vertical reduce la contaminación al 5%; con esta nueva terapia, al 2,2%.
  • El estudio se prolongó por ocho años e involucró a pacientes de 17 hospitales.

Un tratamiento desarrollado por investigadores de la brasileña Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) y testado en Argentina, Brasil, Estados Unidos y Suráfrica consiguió reducir la transmisión del VIH de madres infectadas a sus hijos, según informaron fuentes oficiales. El método, una nueva combinación de medicinas, fue desarrollado por científicos de la Fiocruz, un centro de estudios médicos vinculado al Ministerio de Salud de Brasil, y de la Universidad de California.

La combinación compensa la falta de tratamiento de las madres

El estudio se prolongó por ocho años e involucró a pacientes de 17 hospitales en los cuatro países, en su mayoría (70 %) brasileños. Los experimentos mostraron que la combinación de dos o tres medicinas reduce significativamente el riesgo de que madres portadoras del virus transmisor del sida contaminen a sus recién nacidos.

El tratamiento actualmente recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para evitar la llamada transmisión vertical, de madre a hijo, es el suministro del antirretroviral AZT en las 48 primeras horas de vida del bebé. Esa terapia consigue reducir el riesgo de contaminación del recién nacido a un 5 %.

Reduce el riesgo de contaminación

El método brasileño consiste en el suministro de una combinación del AZT con la nevirapina, otro antirretroviral, y en una combinación del AZT con nelfinavir y lamiduvina. La combinación de dos medicinas consiguió reducir el riesgo al 2,2 % y la combinación de tres medicinas al 2,4 %. El tratamiento con tres medicinas, sin embargo, fue el que provocó mayores efectos colaterales por su toxicidad.

El método fue probado en los hijos recién nacidos de mujeres que no sabían que eran portadoras del virus transmisor del sida, diagnóstico que solo conocieron poco antes del parto, y que, por esa razón, no fueron tratadas con AZT durante el embarazo.

"Para los niños cuyas madres son diagnosticadas muy tarde, la combinación de medicinas permite compensar la falta de tratamiento en la madre", explicó Valdilea Veolsa, investigadora de la Fiocruz y una de las coordinadoras del proyecto.

Si no hay tratamiento, el riesgo se dispara

Según los investigadores, el riesgo de transmisión vertical entre las mujeres que son tratadas durante el embarazo es de sólo un 1 %. En caso de que las madres no sean tratadas, el riesgo de que el bebe contraiga la enfermedad es del 25 %, porcentaje que salta al 40 % cuando el recién nacido es amamantado.

El estudio fue realizado en 1.684 niños divididos en tres grupos: uno fue tratado con AZT, otro con la combinación de dos medicinas y un último con la combinación de tres fármacos. Las medicinas fueron suministradas en las primeras 48 horas de vida de los niños y el tratamiento se prolongó por seis semanas.

De los 1.684 bebés, 97 fueron infectados durante el embarazo y 43 en el parto. Tras tres meses de vida, el 4,8 % de los bebés tratados con AZT contrajo el virus, porcentaje que cayó al 2,2 % entre los tratados con la primera combinación y al 2,4 % entre los tratados con la segunda combinación.

Los resultados del estudio fueron destacados en un artículo publicado en la última edición de la revista científica internacional The New England Journal of Medicine. El Ministerio de Salud ya recomendó la adopción de la combinación de dos medicinas en los hospitales públicos de Brasil.

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