Al menos 22 muertos a causa de violencia pre-electoral en Irak

Al menos 22 muertos a causa de violencia pre-electoral en Irak

Al menos 18 muertos en dos ataques contra fuerzas iraquíes
Reuters (Reuters)
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BAQUBA, Irak (Reuters) - Un grupo de hombres armados atacó el lunes un puesto de control de la GuardiaNacional Iraquí al sur de la conflictiva localidad de Baquba, matando al menos a siete soldados, dijo un agente de laGuardia Nacional.

Al menos diez personas murieron cuando los insurgentes detonaron un coche bomba conducido por un suicida contrael cuartel general de la Policía en la ciudad de Baiji, y otros ocho soldados iraquíes fallecieron por los disparos deextremistas en un punto de control cerca de Baquba.

Testigos dijeron que vieron cadáveres calcinados en el complejo de Baiji, una ciudad que vive de las refinerías depetróleo en el triángulo suní al norte de Bagdad. Un agente de policía dijo que al menos 20 personas resultaron heridas,la mayoría de ellos policías.

Cerca de Baquba, otro bastión de la guerrilla al noreste de la capital, un grupo de hombres armados abrieron fuego enun punto de control y mataron a ocho soldados, dijo un agente de la Guardia Nacional.

Las fuerzas de seguridad iraquíes están sufriendo el embate de los ataques de la insurgencia mientras se acerca lafecha electoral. Las autoridades electorales también han sido objetivo de ataques y amenazas, y los colegios electorales- la mayoría establecidos en escuelas - han sido atacados por los insurgentes.

La policía en Basora dijo que se dispararon morteros durante la noche contra tres escuelas de la ciudad que seránusados como colegios electorales. Dijo que nadie resultó herido.

Basora, la segunda ciudad más grande de Irak, está en el sur del país, de mayoría chií, donde el apoyo a laselecciones es fuerte.

Mientras en Ramadi, tres civiles murieron tras el ataque de un suicida contra una patrulla de EEUU, lo que provocóque los soldados norteamericanos abrieran fuego, dijeron testigos y responsables hospitalarios. Nueve civiles resultaronheridos, aunque no había información inmediata sobre víctimas estadounidenses.

La mayoría chií, un 60 por ciento de la población, espera que las elecciones cimenten su dominio de la política iraquítras años de opresión durante el mandato de Sadam Husein.

La violencia también afecta a esta comunidad, puesto que el hijo de un clérigo representante del Ayatolá Al Sistani, elmás importante de los chiíes, fue asesinado por unos hombres armados en la localidad sureña de Numaniyá, segúninformaron el lunes las autoridades.

Sin embargo, muchos suníes, que suponen alrededor de un 20 por ciento de los 26 millones de iraquíes y queconformaban en su mayoría la clase dirigente de Sadam Husein, quieren que la votación se posponga.

La violencia de la guerrilla y la intimidación en el corazón suní de Irak implica que incluso muchos suníes que quierenvotar están demasiado asustados para hacerlo.

Varios importantes partidos suníes dicen que boicotearán los comicios después de que su petición de que seretrasaran fuera desatendida.

Una serie de ataques contra chiíes en Irak ha despertado inquietud sobre si los insurgentes suníes quierenaprovecharse de los desacuerdos religiosos sobre las elecciones para tratar de provocar un conflicto entre ambascomunidades.

ADELANTE CON LAS ELECCIONES

El primer ministro interino, Iyad Allawi, y el Gobierno estadounidense han insistido en que las elecciones deberíancelebrarse, aunque admiten que determinadas áreas pueden ser demasiado inseguras para que se celebren loscomicios.

El Gobierno dice que está preparando una serie de medidas para proteger los colegios electorales, entre ellas unaposible prohibición de la circulación. En las zonas más peligrosas los iraquíes podrán registrarse y votar el mismo día, enlugar de tener que registrarse con antelación.

El nivel de las tropas estadounidenses será el más alto en Irak durante las elecciones, alrededor de 150.000. Se prevéque los soldados norteamericanos formen la línea exterior de defensa mientras las fuerzas de seguridad iraquíescustodiarán los colegios electorales.

/Por Andrew Marshall/

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