América se pobló por vez primera desde Asia en tres oleadas migratorias distintas

Oleadas migratorias desde Asia
Imagen cedida por la publicación Nature del mapa realizado por Emiliano Bellini, que muestra el recorrido seguido por las tres oleadas migratorias procedentes de Asia. (EFE/ Emiliano Bellini)
  • El estudio del genoma ha confirmado que los habitantes del continente americano proceden de tres oleadas migratorias.
  • Esta es la mayor investigación genética de nativos americanos.
  • El análisis se vio dificultado por la presencia de material genético procedente de migraciones posteriores.

Los primeros habitantes de América alcanzaron el continente procedentes de Asia hace más de 15.000 años en tres oleadas migratorias, según un equipo internacional con representación de científicos españoles, cuyo estudio publica este miércoles la revista Nature.

Aunque los expertos calculan que se produjeron al menos tres migraciones, la mayoría de las tribus descienden de la primera de ellas, a la que han denominado los 'Primeros Americanos', ya que las otras dos se limitaron solo a Norteamérica.

"Durante años se ha debatido si los habitantes de América procedían de una o más migraciones a través de Siberia, pero nuestra investigación pone fin a este dilema: los nativos americanos no proceden de una sola migración", subrayó el científico colombiano Andrés Ruiz-Linares, del University College de Londres, y autor principal del estudio.

Los expertos analizaron más de 364.000 variaciones genéticas Se trata de la mayor investigación genética de nativos americanos hasta el momento, y en ella los expertos analizaron más de 364.000 variaciones genéticas, detectadas en el ADN de 52 tribus indígenas americanas y de 17 grupos siberianos.

El análisis se vio dificultado por la presencia de material genético procedente de migraciones posteriores, principalmente de los europeos y africanos que llegaron a América a partir de 1492, por lo que los investigadores se centraron sólo en las secciones del genoma que procedían totalmente de los nativos americanos.

La primera oleada migratoria se encontraron con un continente virgen y deshabitado, y se extendieron en dirección sur siguiendo la costa del Pacífico y dejando a su paso numerosas poblaciones, en un proceso que duró alrededor de mil años y cuyos linajes se pueden rastrear desde el presente.

Los pobladores asiáticos de la segunda y la tercera oleada se relacionaron con los primeros que llegaron al continente Sin embargo, el ADN de cuatro tribus de Norteamérica demuestra que se produjeron al menos dos oleadas más: la segunda recorrió la costa del Ártico hasta Groenlandia, y la tercera se dirigió hacia las Montañas Rocosas.

Ambas migraciones estaban protagonizadas por individuos más cercanos a la etnia 'han', predominante en China, que los 'Primeros Americanos'.

Al evaluar el material genético de la tribu de los 'aleutianos' y de los 'inuit', habitantes del este y oeste de Groenlandia, los investigadores hallaron que la mitad de su ADN procedía de los integrantes de la segunda migración.

En el caso de los miembros de la tribu canadiense 'chipewyan', los expertos descubrieron que tenían un 10% del material genético en común con los protagonistas de la tercera migración.

El ADN de estas cuatro tribus norteñas -'aleutianos'; 'inuit', tanto del este como del oeste, y 'chipewyan'- contiene material de las tres migraciones, aunque la mayor parte corresponde a la primera ("Primeros Americanos").

Eso significa que los pobladores asiáticos de la segunda y tercera oleada se relacionaron con los primeros que llegaron a América.

Según Ruiz-Linares, esto queda demostrado por la menor diversidad genética de los nativos de Sudamérica, cuyo ADN es más cercano al de los 'Primeros Americanos'.

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