Descubierto un nuevo planeta más grande que Júpiter, pero que pesa mucho menos

Nuevo planeta universo
El nuevo planeta, junto a su estrella (Harvard-Smithsonian). (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)

Las claves:

  • "Pesa menos que una gigantesca pelota de corcho", ha declarado uno de sus descubridores.
  • Su aparición podría variar las teorías sobre la formación de planetas.
Astrónomos del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian han descubierto un planeta de gran tamaño que gira en la órbita de un sistema binario a 450 años luz de la Tierra.

Los astrónomos señalaron en un comunicado que las características del planeta, identificado como Hat-P-1, podrían replantear muchas de las teorías sobre la formación de esos cuerpos.

Es más liviano que una gigantesca pelota de corcho

Según los científicos, HAT-P-1 es un tercio más grande que Júpiter (el planeta más grande del sistema solar), pero sólo pesa la mitad y tiene una cuarta parte de la densidad del agua.

"Es más liviano que una gigantesca pelota de corcho", indicó el astrónomo Gaspar Bakos del Centro de Astrofísica.

Un año de 4,5 días

HAT-P-1 tiene un movimiento de traslación en torno a su estrella (HD 209458b) de 4,5 días y la órbita es siete veces menor que la de Mercurio en relación con el Sol.

El nuevo planeta fue descubierto cuando pasó junto a su estrella reduciendo su luz y, como en otros casos, resultó ser más grande de lo que se había previsto en teoría, según los científicos.

Según Robert Noyes, también astrónomo del Centro de Astrofísica, el descubrimiento sugiere que la teoría sobre la formación de los planetas puede tener algunas deficiencias y habría que reconsiderarlas.

Hasta ahora se han descubierto alrededor de 200 planetas fuera del sistema solar que alberga a la Tierra.

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