Las gigantescas islas de basura que flotan en nuestros océanos

Balsa de basura
Un hombre limpia la basura acumulada en un canal de Pekín. (GTRES)
  • En el Pacífico hay una 'isla' de 4 millones de toneladas de desechos y una superficie de 1,5 millones de km2.
  • Nadie se hace responsable: está en aguas internacionales.
  • Hay otra formación similar en el Atlántico.
  • Este martes se celebra el Día Internacional de la Diversidad Biológica.

El 'octavo continente' fue descubierto en 1997 por el navegante británico Charles Moore. Es una isla de cuatro millones de toneladas de basura flotante –el 80% es plástico procedente de tierra– situada entre California y Hawái. Los expertos calculan que tiene una superficie de 1,5 millones de kilómetros cuadrados. Tres veces la superficie de España. Y este 'fenómeno' artificial ha sido posible porque es un punto de concentración de corrientes oceánicas. Desde su descubrimiento se han realizado numerosas expediciones rumbo al llamado 'octavo continente' o 'sopa tóxica' aunque sin éxito.

La basura ha destrozado un tercio de la superficie de hábitats marinosRetirar los desechos de plástico de los espacios marinos implicaría un coste elevadísimo porque se trabaja con toneladas de material tóxico y se requiere tecnología punta, embarcaciones y tripulación especializada. El responsable de la campaña de aguas de Greenpeace, Julio Barea, es escéptico: "El daño se efectúa en aguas internacionales, así que nadie asume la autoría de los vertidos y no existe gobierno que se haga responsable. Hay que invertir esfuerzos en desarrollar medidas preventivas para evitar nuevos continentes artificiales y asumir que nadie limpiará esa isla". Pero no es la única 'sopa tóxica'.

Un equipo de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI) y la Universidad de Hawái localizaron en el año 2010 unas grandes concentraciones de plástico flotante en el oeste del océano Atlántico, consecuencia de la acción de las corrientes superficiales y la desidia gubernamental. Su estudio, publicado en la revista Science, se basó en el análisis de miles de pedazos de plástico, contados manualmente por estudiantes y recogidos mediante redes en más de 6.100 puntos, desde 1986 hasta 2008.

No existen trabajos sobre posibles islas de basura en el mar Mediterráneo, pero no se descarta su existencia. "Las corrientes superficiales son diferentes a las de los océanos, pero hay puntos negros de contaminación perfectamente localizados como el Estrecho de Gibraltar o Algeciras", matiza Silvia García, científica marina de Oceana.

Daños irreversibles

Los daños en el ecosistema son irreversibles. La basura ha destrozado un tercio de la superficie de hábitats marinos, según Naciones Unidas, y se estima que el 35% de los ecosistemas marinos críticos han sido destruidos. "El desconocimiento, por su inaccesibilidad, ha sido uno de los grandes problemas para la protección de los océanos", según Josep María Gili, biólogo del CSIC en el Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona.

El desconocimiento ha sido uno de los grandes problemas para la protección de los océanosPor eso, el Día Internacional de la Diversidad Biológica, que se celebra este martes, intenta advertir de la alarmante salud de los océanos y centrar la atención en sus diagnósticos y posibles soluciones.

Los océanos abarcan más del 90% de la superficie habitable de la Tierra y el 50% del oxígeno lo producen algas microscópicas —el fitoplancton—, la base de la cadena trófica marina. Los expertos apuntan a que la biodiversidad está en riesgo por un modelo de consumo y producción que no la valora y produce sobreexplotación. Las claves: luchar contra la contaminación marina y la pesca insostenible, ejercer presión para proteger hábitats como corales y reducir la huella de CO2 en la atmósfera.

Proteger la biodiversidad

La décima Conferencia de Diversidad Biológica celebrada en Nagoya (Japón) en 2010 acordó que el 10% de la superficie marina mundial debería estar protegida en el año 2020. En la Península, la superficie protegida todavía es del 1%. Proyectos y ONG intentan revertir esta situación. Por ejemplo, la Fundación Biodiversidad, adscrita al Ministerio de Agricultura, trabaja desde 1998 para contribuir a la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad. 

¿Sabías que...

los residuos plásticos en el Pacífico se multiplicaron por 100 en los últimos 40 años? ... los mares del planeta contienen entre 500.000 y un millón de especies más que ningún ecosistema de la Tierra? ... una tercera parte de las pesquerías mundiales están diezmadas?... el 50% del oxígeno lo producen algas microscópicas? ... en España, la superficie marina protegida es del 1%?

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61 Comentarios
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susum corda
1
Avatar de susum corda
susum corda, 22.05.2012 - 08.27h

    Y despues nos quejamos de que haya terremostos,maremotos,huracanes....la tierra te da lo que le das,es un ser y debemos tratarla bien.

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    macoiz
    2
    Avatar de macoiz
    macoiz, 22.05.2012 - 08.42h

      Se puede ver en Google earth? Que coordenadas?

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      3 Comentario oculto Leer comentario
      velas-negras
      3
      Avatar de velas-negras
      velas-negras, 22.05.2012 - 08.48h

        Lo que hay que hacer es prohibir el uso de plasticos en montones de cosas. Vas al supermercado y todo te lo ponen ahora en bandejitas de plastico, incluso si compras la fruta a granel te la guardan en bolsita de plastico, todos los envases contienen plastico, vas al burger y tambien plastico por todos sitios, cualquier cosa lleva plastico y es de un solo uso.

        El uso de plasticos para cables electricos, ordenadores, electrodomesticos y demas que van a tener una utilización más larga pues me parece correcto si luego se reciclan, pero utilizar un material que permanece miles de años en el entorno para usarlo solo 5 minutos es una gilipollez.

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        Inmigreitor
        4
        Avatar de Inmigreitor
        Inmigreitor, 22.05.2012 - 08.51h

          #3 tienes razon pero a ellos les sale mas barato asi que les da igual lo que peinsen los demas

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          5 Comentario oculto Leer comentario
          paisito
          5
          Avatar de paisito
          paisito, 22.05.2012 - 08.55h

            Que PENA de planeta!!!!!!!!!!!

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            6 Comentario oculto Leer comentario
            pepe2012
            6
            Avatar de pepe2012
            pepe2012, 22.05.2012 - 08.59h

              5
              Avatar de paisito
              paisito, 22.05.2012 - 08.55h

              Pena de gente que vive en él.

              El planeta es ermorso, pero el capitalismo desenfrenado el vender lo que sea , explotar lo que sea cueste lo que cueste nos ha llevado a como estamos ahora.

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              Neororschach
              7
              Avatar de Neororschach
              Neororschach, 22.05.2012 - 09.04h

                Casualidad de que estas islas basuras esten al ESTE y OESTE de EE.UU.

                Nos vamos a enterrar en mierda, como sigamos asi, pero lo malo, es que asi seguimos.

                De Planeta Azul al Planeta Basura solo hay un paso.

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                Cicer
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                Avatar de Cicer
                Cicer, 22.05.2012 - 09.05h

                  Cierto, hay por ejemplo bolsas de fécula de patata que son biodegradables. El problema es que cuestan varias veces más que el plástico. Lo que se debería es obligar a usarlas por legislación.

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                  sinvivirenmi
                  9
                  Avatar de sinvivirenmi
                  sinvivirenmi, 22.05.2012 - 09.07h

                    porque no se le ha ocurrido a ningun magnate convertirlas de paraíso fecal a paraíso fiscal.

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                    10 Comentario oculto Leer comentario
                    lemurt
                    10
                    Avatar de lemurt
                    lemurt, 22.05.2012 - 09.10h

                      #2

                      LAS IMAGENES DE GOOGLE EARTH SON DE HACE AÑOS

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