Descifran cómo se comunican las plantas

planta de tomate
Planta de tomate. (S.J.Michereff / HERBARIO VIRTUAL DE FITOPATOLOGÍA)

Las claves:

  • Los científicos descubren comunicación de las plantas frente a sus enemigos.
  • Desprenden una especie de hormonas que ahuyentan a las plagas.

Científicos del Instituto Max Planck de Química Ecológica, liderados por el apodado "hombre que susurra a las plantas", Ian Baldwin, han conseguido descifrar cierto grado de comunicación entre los vegetales para acabar con sus enemigos, las plagas, según publica la edición digital de Deutsche Welle.

Baldwin y su equipo emplearon un sistema que imitaba a larvas causando agujeros en las hojas de la planta de tomate, contenida en un recipiente del cual se analizó, con un espectómetro, el aire que iba absorbiendo la planta.

"El organismo vegetal entra en un caos total y casi perece; luego se repone gracias a una reacción finamente orquestada, que desemboca en un pedido de auxilio", afirma Baldwin.

Se trata de sustancias semejantes a hormonas, veinte veces más eficaces que las producidas por los insectos, y que recorren toda la planta en cuestión de minutos; siguen un camino similar, químicamente hablando, a los procesos que se producen en el cuerpo humano durante una infección.

Las fitohormonas cumplen un papel en las plantas similar a los procesos producidos en el cuerpo humano durante una infección.

Las llamadas fitohormonas tienen el mismo papel que las hormonas que liberan los tejidos humanos y originan dolor para llamar la atención sobre una inflamación.

Ian Baldwin sostiene que "las plantas tienen diferentes temas de conversación. A menudo se comunican acerca del ataque de insectos", comenta al semanario Der Spiegel.

"Todo en ellas es comunicación y estrategia evolutiva: las espinas, o la picazón producida por sus hojas, los mensajes bioquímicos y sus signos son la suma de potentes sustancias tóxicas y aromas, incluso algunas desarrollan hasta cien vocablos a partir de 200 mil sustancias vegetales".

Alfabetizar a las plantas

Los vegetales no sólo expresan que están heridos, sino también de qué modo; por ejemplo, el tabaco silvestre produce mensajes químicos a granel para defenderse, y Baldwin la utiliza en experimentos para mejorar la defensa de los cultivos.

Según él, los vegetales cuentan con innumerables trucos defensivos ante los predadores, y el objetivo del proyecto es llegar a transferir la información a nivel genético a otras plantas con defensas menos eficaces, como los cultivos de trigo o tomate, enseñarles a ‘hablar' correctamente y entrenarlas en la lucha por su supervivencia.

En la Universidad de Wageningen, el equipo de Iris Kappers consiguió resultados en este camino, trabajando con genes de frutillas o fresas y los ácaros emprendieron rápidamente la retirada.

24 Comentarios
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Dice ser Uno que va y dice
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Dice ser Uno que va y dice, 05.07.2006 - 05.23h

...con un "espectómetro", el aire que iba "absorviendo" la planta.

Esa hortografya, por favor... :)

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Dice ser Carmen Pe
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Dice ser Carmen Pe, 05.07.2006 - 08.13h

Verdaderamente, la Naturaleza es una auténtica maravilla. Estos descubrimientos nos golpean en pleno plexo solar.

¿Cuándo dejaremos de atacar a las plantas y a los animales?

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Dice ser Marc
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Dice ser Marc, 05.07.2006 - 08.42h

Pues ahora que se ha descubierto que las plantas tambén sufren... los vegetarianos dejarán de comer? Vivirán a base productos lácteos?

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Dice ser El Botánico Esperpéntico
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Dice ser El Botánico Esperpéntico, 05.07.2006 - 09.50h

¿Para cuándo un estudio sobre la forma de comunicación de los miembros del PP?
Estoy seguro de que nos quieren decir algo pero no tengo muy claro que es...

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Dice ser Juas juas
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Dice ser Juas juas, 05.07.2006 - 09.55h

Yastamos... número 4.

Es que no os quedáis a gustito sin liarla, eh?

Pues ya puestos, mejor la forma de comunicación de los miembros del PP que la del PSE-Batasuna...

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Dice ser Josem
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Dice ser Josem, 05.07.2006 - 09.56h

Hace decadas que se conoce ese sistema de "comunicación" entre plantas, ni siquiera creo que a estas alturas pueda llamarse "noticia"

Botánico Esperpéntico, prueba a limpiarte los oidos con agua y jabón. La higiene personal es importante.

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Dice ser El Botánico Esperpéntico
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Dice ser El Botánico Esperpéntico, 05.07.2006 - 10.24h

A Josem (#6)
Ves como no se os entiende..
Solo utilizáis el insulto y el improperio como medio de comunicación.
¿que tendrá que ver mi higiene personal (de la que tú, que yo sepa, lo ignoras todo) con mi comentario?.
Por eso no se os puede hacer caso.
No aceptáis que vivimos en un país libre donde podemos expresar nuestra opinión aún a riesgo de que energúmenos como tú nos insulten

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Dice ser sordo
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Dice ser sordo, 05.07.2006 - 10.31h

Estoy preocupado; mi suegra es un cruce de calabaza con injertos de cardo borriquero , y aun asi no consigo descifrar sus mensajes ¿ será un variedad afónica geneticamente alterada ?

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Dice ser Alb
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Dice ser Alb, 05.07.2006 - 10.34h

jaja, muy bueno #4

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Dice ser El Botánico Esperpéntico
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Dice ser El Botánico Esperpéntico, 05.07.2006 - 10.44h

Gracias Alb (#9), hay mucho "melón incomunicado" suelto por ahí..
je,je..

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