Walter Lewin: "Hay un infinito número de universos, y el nuestro es sólo uno de ellos"

Walter Lewin
El astrofísico del MIT Walter Lewin, convertido en celebridad mundial por sus clases prácticas de física, que acumulan millones de descargas en la Red. (EFE)
  • Defensor de la divulgación "amena" de la ciencia, este astrofísico y profesor se ha convertido en una celebridad en la Red.
  • Sus clases prácticas de física acumulan millones de descargas en todo el mundo.
  • "Hay muchos profesores con poca experiencia que piensan que lo que cuenta es dar mucha materia dentro de la clase, y eso es un gran error", critica.
  • Lewin visitó Barcelona esta semana donde contó que, pese a la fama, sigue trabajando con la misma pasión que antes.
  • Cree en la existencia de otras formas de vida fuera de la Tierra y se siente atraído por la velocidad a la que se expanden las galaxias.

El astrofísico del MIT Walter Lewin, convertido en celebridad mundial por sus clases prácticas de física, que acumulan millones de descargas en la red, asegura que, pese a la inmensidad del universo conocido, los expertos creen ahora que "hay un infinito número de universos, y el nuestro es sólo uno de ellos".

Ahora me veo obligado a ponerme un bigote para que no me reconozcan por la calleEste profesor de 75 años, que ha impartido clases en el Instituto Tecnológico de Massachusets (MIT) desde 1966, visitó esta semana Barcelona para dar una conferencia en la sede de CosmoCaixa con motivo de la edición en castellano de su libro Por amor a la física (Debate). En una entrevista con motivo de esa visita, el profesor Lewin muestra a cada pregunta que sigue apasionado por la ciencia y por su divulgación de forma amena, lo que le llevó a revolucionar la enseñanza de la física con demostraciones prácticas en las que él mismo actuaba como "conejillo de indias" y en las que aparentemente arriesgaba su vida.

Pero aclara que, cuando dejaba que una bola de acero colgada de un péndulo se acercara a unos centímetros de su mentón o que una corriente de 300.000 voltios fluyera por su cuerpo, más allá de introducir un poco de "drama" en la clase, "sabía lo que estaba haciendo, porque quizás esté un poco loco", pero no es "un idiota". Estas clases fueron grabadas y empezaron a ser difundidas en Internet desde 2003, primero con acceso restringido y a partir de 2007 de forma abierta, lo que disparó su popularidad, especialmente tras aparecer en la portada de The New York Times como un "gurú" de la red, y actualmente las grabaciones registran unos dos millones de descargas cada año.

"Ahora me veo obligado a ponerme un bigote para que no me reconozcan por la calle", bromea el profesor Lewin, uno de los pioneros en la investigación de la astronomía de los rayos X, que cuenta entre sus fervientes seguidores al fundador de Microsoft, Bill Gates, de quien conserva dos cartas de su puño y letra.

Nada indica que después haya una puerta cerrada que ponga: este es el fin del universoLewin, que se doctoró en física nuclear, recuerda con nostalgia sus inicios en 1966 en la astronomía de los rayos X de la mano de colegas suyos en el MIT: "días dorados en el que quizás solo 30 personas en el mundo trabajábamos en este nuevo campo, en el que recogíamos las primeras flores", señala en tono poético.

Conversar con Lewin sobre astronomía es sumergirse en el vértigo de unos conceptos y dimensiones casi inabarcables para la mente humana. Nuestro universo surgió tras el 'Big Bang' ocurrido hace 13.700 millones de años, pero abarca una distancia de 90.000 millones de años luz, una aparente paradoja si se considera que no hay mayor velocidad posible que la de la luz, si bien, aclara Lewin, esta constante "sólo es válida dentro de una misma galaxia, porque las galaxias se expanden entre ellas a una velocidad mayor que la de la luz".

"Nosotros no podemos ver más allá de esos 13.700 millones de años, pero nada indica que después haya una puerta cerrada que ponga: este es el fin del universo", ejemplifica con ironía Lewin. En este universo visible se estima la existencia de unos 100.000 millones de galaxias, y una galaxia de tamaño medio puede agrupar entre 100.000 y 200.000 millones de estrellas con sus correspondientes planetas.

"¿Piensa realmente que sólo existe vida aquí? ¿No? Yo tampoco, pero esto solo es una creencia", advierte Lewin, ya que, por ahora, es indemostrable su existencia fuera de la Tierra, si bien imagina que en el universo "debe haber formas muy diferentes de vida".

¿Piensa realmente que sólo existe vida aquí? ¿No? Yo tampoco, pero esto solo es una creenciaPero además, mas allá de nuestro propio universo observable, remarca el astrofísico, "ahora creemos que el número de universos puede ser infinito y que el nuestro es solo uno de ellos".

De vuelta a la dimensión terrenal y a su labor como profesor, Walter Lewin no tiene reparos en afirmar que, con el planteamiento de sus clases, cambió la vida de sus estudiantes: "les hice mirar al mundo de una forma como nunca antes habían mirado, y lo que es más importante, cambié totalmente el modo en el que veían sus vidas".

Eso se extendió a muchas de las miles de personas que ahora siguen sus clases por Internet, a los que contagió su "amor por la física, y eso es para el resto de sus vidas".

Lewin señala que tiene alumnos del año 1972 que aún le escriben cartas en las que recuerdan que les hizo contemplar el mundo de forma diferente, y declara que para un estudiante lo que cuenta no es lo que hace en la clase, sino lo que descubre fuera de ella.

"Desgraciadamente, hay muchos profesores con poca experiencia que piensan que lo que cuenta es dar mucha materia dentro de la clase, y eso es un gran error, porque lo que no muestras dentro de la clase sirve para toda la vida", concluye Walter Lewin.

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yusuf
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Avatar de yusuf
yusuf, 19.02.2012 - 19.32h

    pues es posible que asi sea si en este planeta nuestro donde los culpables son inocentes y los inocentes culpables ¿quien dice que en un planeta similar a este no es al reves?los culpables pagan por sus delitos y los inocentes son eso inocentes la atmosfera esta limpia ect ect

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    yusuf
    2
    Avatar de yusuf
    yusuf, 19.02.2012 - 19.44h

      es que se me hace extraño que la tierra sea el unico planeta habitado en esta parte del universo ya que ningun otro planeta cercano conocido tiene formas de vida como la tierra que no sean solo bacterianas

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      U-95
      3
      Avatar de U-95
      U-95, 19.02.2012 - 22.33h

        Lo malo es que mientras no haya pruebas directas de su existencia son sólo teorías; y nuestro Universo es mucho más que ésos 90.000 millones de años luz que podemos llegar a ver.

        "Nada indica que después haya una puerta cerrada que ponga: este es el fin del universo"

        Éso es lo que me imaginaba hace mucho, mucho tiempo: una especie de muro infranqueable con éso escrito en todos los idiomas del Universo XDD

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        comecocos5
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        Avatar de comecocos5
        comecocos5, 20.02.2012 - 10.30h

          Vi en curiositi que esta teoria de universos multiples propone que los agujeros negros son puertas a otro universo lo que pasa que por su inmensa fuerza de atracción sería casi imposible poder pasar intacto. Por otro lado dicen que hay agujeros blancos que son las entradas a nuestro universo pero como ha dicho #3 solo son teorías. Aunque antes se decia que la Tierra era plana; aun queda mucho por conocer, lastima que no vivamos para conocerlo.

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          MK IV
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          Avatar de MK IV
          MK IV, 20.02.2012 - 12.45h

            Yo si tuviera que apostar por nuestro modelo de universo, lo haría por la de membranas ondulantes, ya que tenemos su espejo a muy pequeña escala en el movimiento del mar, y en el como choca una ola con otra...solo que en este caso lo hará la materia oscura...

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            usuario 666
            6
            Avatar de usuario 666
            usuario 666, 20.02.2012 - 19.15h

              si hay algun universo sin paro y Justin Bieber me voy a vivir alli

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              uruyal
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              Avatar de uruyal
              uruyal, 23.02.2012 - 11.55h

                Si existe un intinito número de Universos (y por tanto infinitas posibilidades de que haya vida inteligente y avanzada en dichos Universos) es muy probable que el nuestro no sea más que una simulación informática hecha por alguna de esas infinitas culturas que no podemos ni llegar a imaginar.

                Es más factible que pensar que nuestro Universo no es uno de los de verdad, ya que el número de Universos simulados informáticamente es infinitamente superior al número de Universos reales.

                Así que disfruten lo simulado.

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                Vago
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                Avatar de Vago
                Vago, 24.02.2012 - 22.06h

                  Me gustaria tener las entendederas suficientes para comprender lo que dice este hombre, pero no lo consigo.

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